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Miguel R. Valladares García

martes 19 junio 2018

Derretimiento de la Antártida se acelera a paso alarmante

En 15 años se elevó el nivel de los océanos globales en 7.6 mm

AP
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Washington.- El derretimiento de la Antártida se acelera a un paso alarmante, y unas 3 billones de toneladas de hielo han desaparecido desde 1992, según un equipo internacional de expertos.

En el último cuarto de siglo, el casquete glaciar del continente más austral _un indicador crucial del cambio climático_ se volvió agua en cantidad suficiente para cubrir un área de casi 700.000 kilómetros cuadrados, equivalente al estado de Texas, bajo 4 metros (13 pies), según los cálculos. Esa agua provocó un ascenso de 7,6 milímetros en el nivel de los océanos globales.

Entre 1992 y 2011, la Antártida perdió casi 84.000 millones de toneladas (76.000 millones de toneladas métricas) de hielo por año. De 2012 a 2017, la tasa de derretimiento aumentó a 241.000 millones de toneladas anuales, según el estudio publicado el miércoles en la revista Nature.

“Creo que debemos preocuparnos. Eso no significa que debamos desesperarnos”, dijo Isabella Velicogna, de la Universidad de California Irvine, uno de los 88 autores del informe. “Hay cosas que suceden. Suceden más rápido de lo que preveíamos”, sentenció.

Parte de la Antártida occidental, donde se produjo la mayor parte del derretimiento, “está en estado calamitoso” dijo Ian Joughin de la Universidad de Washington, otro de los autores.

A diferencia de otros estudios basados en una medición única, este equipo mide la pérdida de hielo con entre 10 y 15 satélites, además de tomar mediciones en tierra y realizar simulaciones informáticas, dijo el autor principal, Andrew Shepherd, de la Universidad de Leeds en Inglaterra.

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