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Miguel R. Valladares García

viernes 21 septiembre 2018

China lanzará vehículo para explorar el lado oscuro de la Luna

Notimex
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La agencia espacial china lanzará a finales de este año un vehículo explorador con el que intentará recorrer el lado oscuro de la Luna.

El explorador, aún sin nombre, viajará en diciembre a bordo de la nave no tripulada Chang E 4 y se espera que alunice en la cuenca Aitken, en el polo sur lunar, para que desde allí comience a recorrer la cara no visible del satélite, informó el diario oficial China Daily.

El vehículo es similar al Yutu (Conejo de Jade), el primer explorador lunar chino, lanzado en 2013 a bordo del Chang E 3, y que continúa recorriendo la cara visible de la Luna.

En la presentación de esta misión, el jefe del programa de exploración lunar chino, Wu Weiren, explicó que el nuevo explorador lunar se diferencia del Yutu en que tiene una mayor adaptabilidad a terrenos complicados.

También destacó que “es el más ligero del mundo en su tipo, con un peso de solo 140 kilos, mucho menor que el de sus predecesores”.

Con una forma de caja rectangular, el vehículo contará con seis ruedas, dos paneles solares para su alimentación, un radar y múltiples cámaras para explorar la cara menos conocida de la Luna.

El pasado mes de mayo China dio el primer paso para esta nueva misión con el lanzamiento de un satélite que facilitará las comunicaciones entre la cara oculta de la Luna y los centros de control en la Tierra.

La Administración Estatal de Ciencia, Tecnología e Industria para la Defensa Nacional convocó al público en general a elegir el nombre del nuevo explorador lunar.

Los participantes pueden presentar sus propuestas de nombre a través de internet entre el 15 de agosto y el 5 de septiembre, y el nombre oficial será anunciado en octubre luego de pasar por varias rondas de selección.

Los finalistas en el concurso serán invitados a asistir al lanzamiento de la sonda a finales de este año.

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