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sábado 20 octubre 2018

Diócesis de Brooklyn pagará 27.5 millones de dólares a cuatro víctimas de abuso sexual

EFE
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El catequista Angelo Serrano fue sentenciado a quince años de prisión por abusos sexuales / Foto: Especial

NUEVA YORK (EFE).- La Diócesis de Brooklyn de la Iglesia católica acordó pagar 27.5 millones de dólares a cuatro hombres que fueron víctimas de abuso sexual repetido entre 2003 y 2009 por parte de un profesor de catecismo, según informan hoy medios estadounidenses.

Según The New York Times, se trata de uno de los acuerdos más cuantiosos para víctimas individuales por casos de abusos dentro de la institución, y ha sido alcanzado en medio de una reciente cascada de investigaciones, incluida una realizada por el estado de Nueva York.

El abuso perpetrado por Angelo Serrano, de 67 años, ocurrió cuando los jóvenes tenían edades comprendidas entre 8 y 12 años dentro de la iglesia, en el apartamento del maestro y durante un programa para después de la escuela, indican los abogados de las víctimas.

Serrano, que trabajaba como voluntario enseñando catecismo y en los campamentos de verano de la iglesia Santa Lucía-San Patricio en Brooklyn, fue arrestado en 2009 y, tras declararse culpable en 2011, fue sentenciado a quince años de prisión.

El hombre vivía en un apartamento detrás de la iglesia y se presentaba ante los feligreses como director de educación religiosa pero, según la diócesis, trabajó como voluntario de esta iglesia entre 1997 y 2009, cuando fue arrestado.

Dos sacerdotes de la iglesia, los reverendos Stephen P. Lynch y Frank Shannon, que también están acusados en las denuncias de las víctimas, por entonces sabían que Serrano tenía a menudo a niños durmiendo en su apartamento e ignoraron esas alertas, señaló el juez que intervino en el acuerdo entre las partes.

“El registro en este caso está repleto de evidencia de la conducta inapropiada de Serrano, con implicaciones sexuales que continuaron años, incluso después de que se le dijera que cesara”, escribió la jueza Loren Baily-Schiffman.

Cada una de las víctimas recibirá una compensación de aproximadamente 6,9 millones de dólares, indicaron los letrados de las víctimas.

El Times recoge un comunicado emitido el martes por la Diócesis de Brooklyn, en el que reiteran que Serrano era un “trabajador voluntario en una iglesia local, no era un clérigo o empleado de la diócesis o iglesia”.

La diócesis indica que parte de la indemnización de tres de las víctimas será aportada por “otro acusado”, y una portavoz desgranó que el Dorothy Bennett Mercy Center, el programa para después de la escuela situado junto a la iglesia, ha acordado pagar un tercio de la cuantía total.

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