Fundador:
Miguel R. Valladares García

sábado 17 noviembre 2018

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(THE CONVERSATION) Un abogado en las Bermudas se hizo famoso en Internet por haber bailado ballet junto a su hija de dos años, esto le ofreció confort para vencer su miedo escénico presentándose allí y dar los pasos de baile junto a ella. Sabía la coreografía porque había practicado con sus hijos antes y dijo que era solo una situación normal para crear un vínculo con su hija.

Aun en esta época, este no es un sentimiento común hacia la paternidad. Pero las normas sociales han ido cambiando en los últimos 40 años, a medida que más mujeres han entrado en el mundo laboral. Aunque las madres todavía hacen más trabajo en casa, la carga se hace cada vez más igualitaria.

Sin embargo, la visión del padre como sostén económico de la familia es aún más fuerte que su concepción como criador. Como resultado, los padres a menudo se sienten fuera de lugar en parques, centros comerciales y otras áreas frecuentadas por las madres.

Lo mismo sucede cuando visitan la mayoría los foros sobre el tema de la crianza en línea. Mi investigación se centra en la comprensión de cómo los padres modernos encuentran y utilizan comunidades de hombres en línea que se encuentran en situaciones similares, ya que todos tratan de dar sentido a su propia identidad como criador.

Al entrevistar a los padres y usar el análisis de macrodatos (“big data”) buscan información y apoyo en línea, usan más sitios anónimos en las redes sociales como Reddit para debatir temas delicados como conflictos de divorcio y custodia de hijos menores, y blogs sobre proyectos de hágalo-usted-mismo como una forma de legitimar el cuidado de los niños y el trabajo doméstico como labor masculina.

Los padres buscan comunidad en línea

Cuando analizamos 102 entrevistas, nuestro equipo halló que los padres están activos en las redes sociales; publican fotos sobre los triunfos de sus hijos, como cuando empiezan a gatear o caminar, y también de actividades como cuando bailan o juegan béisbol.

Pero los padres están menos involucrados que las madres en la gestión del intercambio de contenido en línea relacionado con los niños.

Descubrimos que las mamás respondían las preguntas y tomaban las decisiones sobre si la abuela podía compartir una imagen suya con el bebé en su muro de Facebook o si las amigas podían compartir fotos de la fiesta de cumpleaños del niño.

Otros expertos, y yo mismo, hemos hallado que la mayoría de los padres son reacios a compartir contenido familiar en las redes sociales que incluyan colegas. Las madres sentían menos limitaciones, aun cuando sus cuentas de redes sociales también incluían contactos profesionales.

Sin embargo, en grupos privados de Facebook, los padres están dispuestos a discutir sus experiencias de crianza, ya sean pequeños grupos locales, chats privados o incluso grupos con miles de miembros. En estos grupos, los padres obtienen apoyo social y buscan consejo, especialmente de padres mayores que han experimentado problemas similares. Los padres me dijeron que las discusiones grupales de Facebook iban desde experiencias cotidianas de crianza como el cambio de pañales a asuntos

más serios como los relacionados con problemas maritales, especialmente para padres recientes.

Reddit como refugio

Por el contrario, algunos padres se mostraron reacios a hablar de cuestiones más personales –como el divorcio y la custodia de los hijos menores– en Facebook, donde las publicaciones llevan sus nombres.

En cambio, se sentían más seguros al usar otros nombres en sitios en línea como Reddit, donde era más difícil para las personas asociar lo que publicaban con su identidad real. Al publicar bajo seudónimos, los padres estaban dispuestos a compartir detalles profundamente personales que van más allá de lo que podría considerarse apropiado en Facebook.

Mis colaboradores y yo analizamos cómo los padres usan Reddit cuando estudiamos alrededor de 2 millones de comentarios de papás. Nos enfocamos en tres foros de crianza, incluyendo r/Daddit, un subsidiario de Reddit para “Papás. Papás solteros, papás primerizos, padrastros, papás altos, papás bajitos y cualquier otro tipo de papá”.

Cuando los padres plantearon problemas de divorcio y custodia de los hijos en Reddit, abordaron temas diversos: desahogos sobre su difícil situación en el tribunal de familia y preguntas legales detalladas sobre sus casos particulares. Los padres también discutieron temas controvertidos como la vacunación y la circuncisión.

Un padre sugirió en una entrevista que Reddit es un “lugar pacífico para publicar una opinión” porque no tenía que lidiar con las reacciones de amigos, colegas y familiares.

El papá DIY

Cuando hablé con los padres sobre su uso de las redes sociales, no quise preguntar sobre los proyectos de hágalo-usted-mismo (“do it yourself” – DIY, por sus siglas en inglés), pero el tema surgió de forma natural.

En un proyecto, completé las entrevistas con análisis visuales y retóricos de los blogs de padres, y descubrimos que los padres llevan sus proyectos DIY a los blogs y enlazan esa experiencia a su papel paternal y hogareño. Involucraron a sus hijos en proyectos como la restauración de baños, enseñándoles habilidades útiles y, al mismo tiempo, les mostraban el valor del tiempo compartido entre padre e hijo. Los blogs sobre estos proyectos dieron a estos padres una manera de describir cómo podían ser criadores y proveedores al mismo tiempo.

Los padres usaron el lenguaje DIY para describir la labor considerada tradicionalmente femenina. Por ejemplo, los padres escribieron en su blog cómo preparar loncheras e hicieron trabajos manuales como fabricar juguetes para sus hijos con basura reciclada.

Cuando hacían labores domésticas femeninas por tradición, como cocinar, los padres enfatizaban que no solo estaban cocinando sino también “hackeando la cocina”, enriqueciendo las tareas diarias con un lenguaje empresarial más masculino.

Los padres de hoy se enfrentan a los desafíos del cambio de las presiones domésticas en familias con una doble fuente de ingresos y el retraso en las preconcepciones sociales del papá como sostén de la familia y simple ayudante de la mamá.

A través de mi investigación, intento iluminar el camino sobre la forma en que los padres pueden encontrar apoyo y orientación en las redes sociales; y mi objetivo es promover la participación e inclusión de los hombres para que desempeñen con eficiencia su papel y responsabilidades como padres.

Los padres primerizos usan las redes sociales para entender su nuevo papel

Aldo Raúl Luévano, creador de Rommie Bot, un asistente personal autónomo diseñado para diversas actividades, señaló que se trata de un producto de transformación digital que tiene la capacidad de cubrir diferentes temas de manera inteligente.

En entrevista con Notimex, en el marco del evento Innovators Under 35 LATAM 2018, MIT Technology Review en español, publicación del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), destacó que su robot doméstico servirá como asistente personal para cualquier persona.

Luévano es uno de los 35 jóvenes menores de 35 años que obtuvieron un galardón en este evento organizado por MIT Technology Review en español, publicación del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), junto con la Universidad Panamericana y de Opinno, consultora global de innovación española

Explicó que tener un robot como asistente es algo que ha dejado de ser materia de ciencia ficción, ya que Roomie Bot es capaz de eficientar diferentes tareas en empresas, oficinas y hasta en el hogar.

Detalló que la inteligencia artificial ha hecho posible tanto el desplazamiento autónomo de las máquinas como que entiendan instrucciones en lenguaje natural y ejecuten la acción adecuada.

Detalló que una de las capacidades de Roomie Bot es facilitar la estancia de adultos mayores y personas que llegan a tener alguna discapacidad. Sin embargo “es una plataforma abierta que puede ser para atacar diversos temas desde hotelería, por ejemplo”.

Añadió que el robot tiene capacidades de desplazamiento autónomo, reconocimiento de obstáculos, procesamiento del lenguaje natural, y puede llevar comida, artículos a las habitaciones de los huéspedes de un hotel.

También subrayó que en la actualidad ya es común encontrar robots en entornos empresariales y comerciales, pero la idea es el salto al mercado doméstico, ya que el objetivo es que a través de su diseño humanoide e interfaz sencilla de utilizar cualquier persona pueda beneficiarse.

Apuntó que Roomie Bot se encuentra actualmente funcionando en algunas empresas en México y clientes orientados al tema de entretenimiento, pero la visión es que pueda estar disponible para el consumidor común a corto plazo.

“Ahora es costoso para el usuario final debido a las capacidades de tecnología que se requiere, pero la visión está en el consumidor final a un precio menor de 25 mil pesos”, destacó.

Indicó que Roomie Bot es un punto centralizado de asistencia que va más allá de lo que ofrece un Smartphone, debido a que está habilitado con tecnología abierta que le permite conectarse a cualquier otro tipo de dispositivo inteligente, incluyendo wearables del ámbito de la salud.

“Cuando se configura el robot, la aplicación permite seleccionar los servicios que se requiere habilitar, como llamada a ambulancias ante emergencias”, aseguró Luévano, quien dijo que a partir de ese momento, la interacción con el usuario se realiza mediante comandos de voz o a través de la pantalla táctil que hace las veces de cara.

Resaltó que las capacidades de atención personal ya están probadas y cuando se logren mayores financiamientos será posible que Roomie Bot escale para hacer posible la producción masiva destinada al mercado de consumo particular.

 

 

Presentan a Roomie Bot, robot asistente en Under 35 LATAM 2018

Instagram informó que con miras a las festividades de fin año realizaron cambios en la plataforma para que sea más fácil recurrir al sitio y cubrir las necesidades de compras navideñas de los cibernautas.

En su blog oficial, la red social de fotos y videos explicó que cuando un artículo sea del gusto del usuario se podrá almacenar con la pestaña Guardar en la parte inferior derecha de la imagen, donde también se pueden hacer carpetas y en ellas nombrar una para compras. Con calma y con tiempo después se podrán revisar los productos resguardados, refirió.

Lo anterior “es una excelente manera de explorar todos los productos de una marca que te encantan en Instagram, en un solo lugar”, puntualizó.

Explicó que dentro de los videos y las imágenes de cada cuenta de las marcas favoritas de los consumidores se puede encontrar un ícono de compra, en la esquina inferior izquierda, donde se ofrecen los productos, sus precios y la opción de dirigirse a su sitio web.

Finalmente, puntualizó que con dichas actualizaciones se podrán descubrir nuevas formas de conectarse con las marcas y los productos que inspiran a los consumidores.

Instagram facilitará compras de usuarios

OAKFIELD, Nueva York, EE.UU. (AP) — Vacas que soportan mejor el calor. Cerdos que no pasan por la pubertad. Vacas lecheras sin cuernos. Esos son los animales de granja que están siendo creados por una compañía de edición genética.

Recombinetics Inc., basada en Minnesota, quiere alterar los animales de granja añadiendo y substrayendo características genéticas en el laboratorio. Parece ciencia-ficción, pero la compañía piensa que su capacidad de añadir y substraer genes resultará valiosa en la producción de ganado, donde las vacas lecheras ya son valuadas sobre la base de producción y ubres formadas para ajustarse a las máquinas ordeñadoras.

Pero antes, la compañía tiene que convencer a los reguladores de que los animales con genes editados no difieren de los criados en formas más convencionales. Para hacer la tecnología atractiva y aliviar cualquier temor de que esté creando animales monstruosos, Recombinetics no está comenzando con productividad. En lugar de ello, está introduciendo características genéticas como forma de evitarles sufrimiento a los animales.

“Es una historia mejor”, dice Tammy Lee, directora general de la compañía, basada en St. Paul.

Por ejemplo, los activistas defensores del bienestar animal han criticado desde hace tiempo la forma en que granjeros utilizan pasta cáustica o hierros candentes para cortarles los cuernos a vacas lecheras para que los animales no se causen heridas entre sí. Recombinetics elimina el gen para crecer cuernos, lo que hace el doloroso procedimiento innecesario.

El año pasado, un toro con genes editados por Recombinetics para no tener cuernos fue el padre de varias terneras. Todas nacieron sin cuernos, como se esperaba, y están siendo criadas en la Universidad de California, en Davis. Una vez las terneras comiencen a lactar, su leche será analizada para detectar anormalidades.

Otro proyecto de Recombinetics: cerdos sin pubertad.

Cuando los cerdos machos entran en la pubertad, su carne puede emitir un olor desagradable, conocido como “olor a verraco”. Para combatirlo, los granjeros castran a los cerdos, un procedimiento que según defensores de los animales se suele realizar sin anestesia. Editar los genes para que los cerdos no pasen por la pubertad haría innecesaria la castración.

También en desarrollo están vacas lecheras que pudieran soportar temperaturas altas, para que los animales no sufran en climas calientes.

Recombinetics y otros dicen que las técnicas de edición genética harán lo que han hecho siempre los métodos tradicionales de cría y cruzamiento, excepto que mucho más rápidamente y con la precisión de “tijeras moleculares”. Esperan clarificaciones de las autoridades, pero dicen que la carne y la leche de animales con genes editados no deberían estar sujetas a regulaciones especiales.

La mayoría de las vacas lecheras en Estados Unidos son producto de inseminación artificial por medio de tubos con semen, que son valuados de acuerdo con el linaje del toro y características desarrolladas durante años de cruzamientos tradicionales. Las características producidas por edición genética simplemente serían más caras, dice Recombinetics. Por ejemplo, la característica sin cuernos pudiera añadir entre 3 y 5 dólares a tubos de semen que normalmente costarían 15 dólares.

Una vez que la edición genética sea aceptada por el público, los criadores estarán más interesados en características que incrementen la productividad, dice Lee. Como ejemplo, menciona cerdos con genes editados para tener crías más numerosas.

Con todo, antes de que la comida de animales con genes editados llegue a las mesas, Recombinetics tiene que superar la desconfianza pública hacia la tecnología.

Más allá de las preocupaciones sobre “jugar a ser dioses”, pudiera estar el recordatorio incómodo de cómo la producción moderna de comida trata a los animales, dijo Paul Thompson, profesor de agricultura en la Universidad de Michigan.

“Existe una cuestión ética que ha sido debatida por al menos los últimos 20 años, de si tienes que cambiar el animal o el sistema”, dijo.

El respaldo a la edición genética casi seguramente dependerá también de cómo es usada la tecnología: si es por el bienestar animal, a productividad o la resistencia a enfermedades. En agosto, un sondeo Pew concluyó que 43% de los estadounidenses apoyaban la idea de modificar genética mente a los animales para producir carne más nutritiva.

Las vastas posibilidades son la razón por la que la Humane Society of the United States, una organización defensora de los animales, apoya la edición genética para poner fin a las castraciones de cerdos y el recorte de cuernos de vacas, pero no le da a la tecnología una aprobación total.

“Si editas los genes de pollo para que sea del tamaño de un elefante, eso no es bueno”, dice Josh Balk, vicepresidente del grupo para la protección de animales.

El ejemplo puede parecer absurdo, pero pudiera no estar muy lejos de la imagen que las palabras “animales con genes editados” generan en la mente de muchos. En la película “Rampage”, la edición genética es usada para crear monstruos, incluyendo un lobo gigante que dispara espinas de puercoespín con su cola.

Algunos cuestionan la necesidad de usar una tecnología riesgosa si solamente acelera lo que puede lograrse con cruzamientos convencionales.

Los avances en los métodos convencionales ya han aumentado la productividad de vacas, cerdos y pollos. Actualmente, los productores de leche pueden escoger características generadas por medios tradicionales, como estructura corporal y la eficiencia con la que un animal convierte la alimentación en carne. Semex, una compañía canadiense que produce semen de toro, ya ofrece una opción de vacas con ubres y temperamentos apropiados para las máquinas ordeñadoras.

Y ya existen vacas sin cuernos. Pero Recombinetics dice que hay tan pocas que cruzarlas comprometería características valiosas que ya han sido generadas por cruzamientos en las vacas lecheras.

John Burket, que cría vacas sin cuernos en Pensilvania, dice que esa característica pudiera extenderse rápidamente si se le da prioridad.

Burket no se opone a la edición genética, pero dice que está esperando para ver si tiene buenos resultados.

Compañía de edición genética modifica animales de granja

El “huracán” de materia oscura reportado recientemente por un grupo de científicos, no representa peligro alguno para la Tierra y sí, en cambio, es una oportunidad para estudiar este misterioso material que hasta la fecha ha sido imposible de capturar.

Este fenómeno espacial, por el cual pasará la Vía Láctea, se basa en un nuevo estudio de la Universidad de Zaragoza, España, de una colección cercana de estrellas que se mueven en la misma dirección.

De acuerdo con la investigación del científico, Ciaran O’Hare, se piensa que el “huracán” llamado corriente S1 es remanente de una galaxia enana “tragada” por la Vía Láctea hace miles de millones de años.

El estudio plantea que el “huracán de materia oscura” de esta galaxia, podría estar pasando a nuestro alrededor a unos 500 kilómetros por segundo, y dejar una huella detectable en los datos de las búsquedas de materia oscura.

Vladimir Ávila, investigador del Instituto de Astronomía de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), explicó en entrevista con Notimex que este tipo de material es difícil de detectar, porque no interactúan con el campo electromagnético.

“Esto no tiene ningún peligro o complicación importante para el Sistema Solar o la Tierra, pues es materia oscura e invisible, no interactúa con nuestros átomos”, apuntó.

Agregó que es fundamental detectar la materia oscura en la Tierra para demostrar que todas las teorías, en torno a este misterioso material, son correctas.

“La cosmología y la astrofísica actuales están convencidas de que el grueso de la materia en el Universo, no está en forma de materia ordinaria que forma átomos. El grueso de la materia está aparentemente de forma invisible, así se le llama a la materia oscura que moldea la estructura a gran escala del Universo, la cual está en todas partes y se manifiesta a través de su gravedad”, sostuvo.

Ávila subrayó la importancia de entender la naturaleza de la misteriosa materia, que se manifiesta con su gravedad, la cual los científicos no han podido capturar en el laboratorio, por lo que este “huracán” es una oportunidad única para una posible detección.

Sin peligro para la Tierra el “huracán” de materia oscura, asegura experto

Foto: Especial

Uno de cada cinco mexicanos preferiría que entraran a robar a su casa o sustrajeran su auto antes que hackeen sus redes sociales y las bloqueen para siempre, según reveló un estudio desarrollado por Kaspersky Lab en conjunto con la consultora chilena de estudios de mercado CORPA.

A nivel regional, los que más estarían dispuestos a vivir estas situaciones son los colombianos, con 32%, seguidos por brasileños (27%), y argentinos y chilenos (25%).

La investigación -cuyo principal objetivo es analizar la situación actual que viven los usuarios de dispositivos electrónicos en materia de cibercrimen en Argentina, Brasil, Chile, Colombia, México y Perú-, se enmarca en la campaña “Resaca Digital”, promovida por la compañía global de ciberseguridad para concientizar sobre los riesgos a los que están expuestos los internautas cuando navegan sin precaución.

Según el estudio y debido a una serie de comportamientos descuidados, los internautas mexicanos pueden convertirse constantemente en presa fácil de los ciberdelincuentes. Por ejemplo, en promedio, 66% ha compartido su clave de ingreso a smartphones y tablets con algún tercero, más de la mitad ha facilitado sus datos personales en al menos cinco páginas web, y 80% deja abierta sesiones de cuentas en sus dispositivos móviles.

Esta excesiva confianza de los usuarios podría derivar en más de una problemática. El “hackeo” a un perfil social, como Facebook o LinkedIn por ejemplo, puede conducir -entre otras cosas- a la suplantación de identidad, permitiendo que el cibercriminal publique comentarios o imágenes que pueden comprometer la reputación del individuo; o incluso al robo total de la identidad de la víctima.

Es más, 23% de los consultados mexicanos declara haber sido “hackeado”. En general, los internautas que más dicen haber sufrido ciberataques son jóvenes de entre 18 y 24 años, y los que menos los han vivido son adultos de entre 25 y 34 años.

“Una gran parte de estos ataques se produce por los malos hábitos que tienen los internautas y porque muchos de ellos claramente no dimensionan los peligros a los que se exponen cuando navegan”, recalca Dmitry Bestuzhev, director del Equipo Global de Investigación y Análisis de Kaspersky Lab en América Latina. “De hecho, la gran mayoría parece aislar su vida digital de su vida actual y no caen en cuenta en que lo que hacen o pase en línea afecta su vida fuera de línea”.

–Seguridad mermada

El estudio arrojó además que 54% de los internautas mexicanos no lee las condiciones de una aplicación antes de descargarla en sus dispositivos, porque las considera extensas y aburridas, o porque no cree que esto lo perjudique. En tanto, 42% admite no contar con una app de seguridad y 44% tiene instalada una, pero solo 7% cuenta con una versión pagada que incluye soluciones más completas y personalizadas. Por último, 14% de los encuestados no sabe si cuenta con una o no.

En la misma línea, el 40% de los mexicanos admite haber desactivado una o varias veces su solución de seguridad en su PC o celular porque no le permitía descargar una aplicación. Los hombres optan más por hacerlo, con 50% versus las mujeres con 30%. De quienes la desactivaron, la mayoría corresponde a jóvenes de entre 18 y 24 años.

Mexicanos prefieren que roben su casa a ser víctimas de hackeo de sus redes sociales

La nave espacial Juno de la NASA capturó una multitud de nubes arremolinadas en el Cinturón de Templado Norte de Júpiter. En la imagen se aprecian varias nubes “emergentes” de color blanco brillante, así como una tormenta anticiclónica, conocida como óvalo blanco.

La fotografía se tomó el 29 de octubre de 2018 mientras la nave espacial realizaba su 16vo vuelo de aproximación a Júpiter. En ese momento, Juno se encuentra aproximadamente a 7 mil kilómetros del planeta, a una latitud de aproximadamente 40 grados al norte.

Los científicos Gerald Eichstädt y Seán Doran crearon esta imagen utilizando datos del generador de imágenes JunoCam de la nave espacial.

Las imágenes en bruto de JunoCam están disponibles para que el público las examine.

La “bella” tormenta de Júpiter

En 2016, el descubrimiento de Próxima b, un planeta similar a la Tierra que orbita a la estrella más cercana al Sol ocupaba la portada de la revista Nature. Dos años después, Nature informa de un nuevo hallazgo: una supertierra de al menos 3.2 veces el tamaño de la Tierra y que orbita a la estrella Barnard.

El hallazgo ha sido posible gracias a una de las mayores campañas internacionales de observación de la historia, en la que telescopios de todo el mundo han tomado cerca de 800 medidas, “una cantidad de información ingente recabada durante más de 20 años”, explicó a Efe Ignasi Ribas, del Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña (IEEC-CSIC), y que ha liderado una colaboración internacional.

“Todos estos datos nos han permitido caracterizar el sistema planetario que orbita a Barnard”, el segundo sistema más cercano a nosotros y en el que, además, “no descartamos que pueda haber más planetas”, sostiene el investigador.

Pero, ¿cómo es este sistema? El planeta recién descubierto depende de la estrella Barnard, una enana roja de entre 7 mil y 10 mil millones de años, “casi el doble de vieja que el Sol”, relativamente inactiva y la más rápida del cielo nocturno.

Barnard b, bautizado así en honor a su anfitriona, tarda unos 233 días en orbitar a su estrella y, aunque está relativamente cerca de ella (a un 40% de distancia de lo que está la Tierra del Sol), es un mundo frío y oscuro que podría estar a unos -170 grados centígrados.

“Es un mundo helado porque recibe muy poca energía de su estrella: solo un 2% de lo que la Tierra obtiene del Sol”, y se encuentra cerca de la llamada ‘línea de hielo’, una zona orbital alrededor de una estrella en la que compuestos volátiles como el agua pueden condensarse en hielo sólido.

Por eso, es “muy improbable” que Barnard b tenga agua líquida en la superficie, pero no se puede descartar que la tenga en el subsuelo, explica Ribas.

Además, comparada con Próxima b, que se considera el planeta con más posibilidades de albergar vida fuera del Sistema Solar, parece poco probable que esta supertierra pueda contener alguna forma de vida, pero “la vida, a veces, encuentra formas hábiles de sobrevivir”, advierte el físico español.

El hallazgo ha sido posible gracias a la técnica Doppler, uno de los muchos métodos diseñados por los astrónomos para descubrir planetas imposibles de observar de manera directa.

La técnica busca planetas a partir de los efectos que provoca en su estrella porque, cuando un planeta orbita a una estrella, la atracción gravitatoria hace que la estrella se mueva también.

“Y según la física, cuando una fuente de luz se acerca al observador, su espectro se desplaza ligeramente hacia el azul y su longitud de onda es más corta y, cuando se aleja, se desplaza al rojo, hacia longitudes de onda más largas. Por lo tanto, cuando vemos una estrella que se bambolea (se acerca y se aleja), se puede deducir que hay un planeta en órbita”, puntualiza Ribas.

El hallazgo del exoplaneta, que forma parte de los proyectos Red Dots y CARMENES dedicados a buscar planetas cercanos al Sistema Solar, ha sido posible gracias a las mediciones de alta precisión de telescopios de todo el mundo.

Entre ellos, el famoso cazador de planeta HARPS y el espectrógrafo UVES, ambos del Observatorio Europeo Austral (ESO).

“HARPS desempeñó un papel vital en este proyecto. Se combinaron datos de archivo de otros equipos con medidas nuevas y superpuestas de la estrella de Barnard de diferentes instalaciones”, explica Guillem Anglada Escudé, de la Universidad Queen Mary de Londres.

“La combinación de instrumentos fue clave para poder corroborar nuestros resultados”, subraya el astrónomo español quien, además, lideró el descubrimiento de Próxima b hace un par de años.

Y es que, HARPS, que mide cambios en la velocidad de una estrella causados por un exoplaneta que la orbita, es capaz de detectar variaciones de velocidad de incluso 3,5 km/h (un ritmo parecido al que utilizamos al caminar).

El trabajo ha utilizado observaciones de siete instrumentos diferentes que durante 20 años han tomado 771 medidas, una cantidad “ingente” de información, destaca Ribas.

“El descubrimiento supone un avance significativo en la búsqueda de exoplanetas alrededor de nuestros vecinos estelares, con la esperanza de, finalmente, encontrar uno que tenga las condiciones adecuadas para albergar vida”, concluye la investigadora del Instituto de Astrofísica de Andalucía y coautora del trabajo, Cristina Rodríguez-López.

En el trabajo han colaborado en el estudio científicos de España, Chile, China, Francia, Alemania, Israel, Polonia, Suiza, Estados Unidos y Reino Unido.

Descubren un exoplaneta frío y oscuro, vecino de nuestro Sistema Solar

MADRID (EFE).- Un equipo de investigadores ha descubierto un cráter gigante, mayor que la superficie que ocupa París, que había permanecido oculto bajo una gruesa capa de hielo en el norte de Groenlandia y que se formó a raíz del impacto de un meteorito de hierro, según publica hoy la revista Science Advances.

Su diámetro de más de 31 kilómetros lo sitúa entre los 25 cráteres de impacto más grandes de la Tierra, de acuerdo con los hallazgos de un equipo internacional de investigadores formado por expertos de Dinamarca, Alemania y Estados Unidos.

El cráter se formó cuando un meteorito de hierro de un kilómetro de ancho se estrelló en el norte de Groenlandia en una fecha todavía por determinar y desde entonces había permanecido enterrado bajo el hielo del glaciar Hiawatha.

“El cráter está excepcionalmente bien conservado y eso es sorprendente, porque el hielo del glaciar es un agente erosivo increíblemente eficiente que habría eliminado rápidamente las huellas del impacto”, explicó el profesor Kurt H. Kjaer, del Centro de Geogenética del Museo de Historia Natural de Dinamarca.

“Eso significa que el cráter debe ser bastante joven desde una perspectiva geológica”, añadió.

Los investigadores estiman que el cráter se formó probablemente durante el Pleistoceno, tal vez tan solo hace unos 12 mil años, hacia el final de la última era glacial, aunque son necesarios más estudios para poder precisar la fecha.

Los primeros indicios de la existencia del cráter se remontan a julio de 2015, cuando los investigadores inspeccionaron un nuevo mapa de la topografía debajo de la capa de hielo de Groenlandia y notaron la presencia de una depresión circular enorme, previamente no detectada.

Decidieron entonces enviar un avión de investigación del instituto alemán Alfred Wegener para sobrevolar el glaciar Hiawatha y cartografiar el área con un nuevo y potente radar de hielo desarrollado por la Universidad de Kansas (EEUU).

Ese radar de última generación “superó todas las expectativas e imaginó la depresión con un detalle asombroso”, comentó Joseph MacGregor, un glaciólogo de la NASA que también participó en la investigación.

Para confirmar los hallazgos del radar, se realizaron estudios posteriores de la roca cercana al pie del glaciar y de sedimentos arrastrados a través de un canal de agua de deshielo que detectaron la presencia de cuarzo, vidrio y otros elementos relacionados con el impacto del meteorito.

El próximo paso en la investigación es fechar con precisión el momento del impacto y determinar si afectó y cómo al clima de la Tierra.

Descubren un cráter gigante en Groenlandia causado por impacto de meteorito

*Adriana Galván, University of California, Los Angeles

Los neurocientíficos han lanzado el siguiente mensaje: un sueño sano es sinónimo de un cerebro sano.

Pero no es tan fácil identificar qué hacer para mejorar el sueño. Algunos padres y educadores piden que se retrase la hora de inicio de las clases o que que se limite el tiempo de uso de pantallas antes de acostarse para lograr beneficios académicos, en la salud e incluso económicos.

Sin embargo, estimaciones recientes de Estados Unidos sugieren que aproximadamente la mitad de los adolescentes ahí tienen problemas de sueño. Estas cifras son alarmantes, ya que dormir es especialmente importante durante la adolescencia, una época de cambios cerebrales significativos que afectan a los sistemas de aprendizaje, de autocontrol y emocional. El déficit de sueño es aún mayor entre los jóvenes económicamente más desfavorecidos, en comparación con los jóvenes de familias más pudientes.

Una investigación de mi laboratorio de neurociencia evolutiva presenta una solución aparentemente sencilla al problema de la falta de sueño: darles a los jóvenes una buena almohada.

Dado que conseguir una cama cómoda no supone nada tecnológico, ni intervenciones caras ni mucho tiempo, puede ser especialmente beneficioso para mejorar el sueño de los jóvenes con menos recursos.

Consistencia antes que cantidad

Los estudios de mi laboratorio demostraron que las diferencias aparentemente pequeñas en la calidad y duración del sueño suponen una gran diferencia en cómo el cerebro procesa la información.

El sueño actúa como un pegamento que ayuda al cerebro a codificar la información recién aprendida como conocimiento a largo plazo. También mejora la concentración en la escuela, ya que ayuda a disminuir el comportamiento impulsivo, las reacciones emocionales fuertes y la ansiedad. Esto significa que los estudiantes que son expulsados del aula por mal comportamiento tienen más posibilidades de quedarse en el aula si no sufren problemas de sueño. Y más tiempo en el aula significa más aprendizaje.

Inicialmente, mis colegas y yo planteamos la hipótesis de que el número de horas de sueño era lo más importante para un desarrollo sano del cerebro a largo plazo.

Pero cuando probamos esta idea con un estudio, los resultados nos sorprendieron. Los adolescentes con un sueño irregular durante la semana escolar –con una variación de hasta 2,5 horas entre una noche y la siguiente– mostraron un menor desarrollo de las conexiones de la materia blanca de sus cerebros un año después que los adolescentes que dormían un número de horas más constante cada noche.

Las conexiones de la materia blanca ayudan a procesar la información con eficiencia y rapidez al conectar diferentes regiones del cerebro, de forma parecida a cómo una carretera conecta dos ciudades. La adolescencia es una época importante para asfaltar todas las carreteras del cerebro, y esta investigación sugiere que el sueño puede ser vital para esta construcción.

Un sueño mejor con una cama mejor

Entonces, ¿cuáles son los elementos principales del sueño que contribuyen a un desarrollo saludable del cerebro? Mi laboratorio diseñó un estudio para investigarlo.

Equipamos a 55 estudiantes de secundaria de Los Ángeles, California, de entre 14 y 18 años y de diferentes niveles socioeconómicos, con actímetros, es decir, monitores en forma de reloj que monitorizan la calidad del sueño. Una mayor calidad del sueño se caracteriza por el bajo número de despertares por noche.

Estos son momentos durante la noche en que se interrumpen los ritmos del sueño y la persona se despierta brevemente o pasa a una etapa más ligera del sueño, ya sea de forma consciente o no. En nuestro estudio, los adolescentes tuvieron una media de cinco despertares por noche, cuya duración varió entre menos de un minuto y más de una hora.

Dos semanas después, vinieron al laboratorio para analizar sus cerebros. Nos interesaba medir las conexiones entre las vías del cerebro implicadas en el autocontrol, en la gestión de las emociones y en el procesamiento de recompensas, que son importantes para reducir la impulsividad y mantener la concentración en clase. Como era de esperar, los jóvenes con mejor calidad del sueño tenían mejor “conectividad cerebral”, es decir, las conexiones entre las regiones claves del cerebro eran más fuertes.

Pero el descubrimiento más importante y sorprendente fue el que hicimos al ahondar en la identificación de las razones por las que algunos adolescentes duermen mejor que otros.

¿Tenían menos aparatos tecnológicos en sus cuartos? ¿Habitaciones más oscuras? ¿Menos ruido? ¿Un nivel socioeconómico mayor? En nuestro estudio, no.

Los adolescentes que afirmaban estar más satisfechos con sus camas y almohadas eran los que tenían mejor calidad del sueño, y la mejor calidad del sueño estaba asociada a una mejor conectividad cerebral, una consecuencia que trasciende los niveles socioeconómicos. En nuestro estudio, los adolescentes con baja conectividad cerebral y mala calidad del sueño mostraban mayor impulsividad que los que tenían una alta conectividad y buena calidad del sueño, lo que ilustraba los efectos reales en el comportamiento.

Entonces, ¿existe una almohada perfecta? Descubrimos que un único tamaño no vale para todo el mundo. A algunas personas, una almohada plana los introduce en un sueño profundo, mientras que a otras solo les servirá una almohada muy mullida. Y aunque nuestros resultados fueron más sólidos en relación con la comodidad de la almohada, en general, la cama también era importante.

Mejorar el sueño para mejorar el rendimiento académico

En cada campo medible, los jóvenes que crecen en un entorno de pobreza obtienen malos resultados. En comparación con sus compañeros más favorecidos, presentan peor rendimiento académico y cognitivo, peor bienestar psicosocial y peor estado físico.

Estas diferencias han sido objeto de intensos debates e investigaciones, pero siguen siendo grandes y persistentes.

La disponibilidad y la calidad de las necesidades básicas –incluida la alimentación, la salud, el afecto parental de los padres y la vivienda– ayudan a explicar algunos de los resultados discrepantes entre los jóvenes de familias con ingresos altos y bajos.

Pero los investigadores restaron demasiada importancia al sueño, una necesidad básica igual de importante que puede ser una solución sin explorar para acabar con la brecha de logros.

Reducir la brecha de logros es el objetivo de muchos programas financiados por el Gobierno. Una forma de conseguirlo es fijar objetivos accesibles y realistas que mejoren el funcionamiento diario. El sueño puede ser uno de esos objetivos. Es relativamente fácil de cuantificar y monitorizar, se ve afectado por unas rutinas diarias que se pueden cambiar –como la supervisión de los padres y las rutinas a la hora de acostarse– y está directamente asociado con los resultados sanitarios, sociales y de aprendizaje.

En una época de histeria en relación con los efectos de la tecnología en el sueño y en el desarrollo cerebral, se presta poca atención a los aspectos básicos de los buenos hábitos de sueño entre los jóvenes. Asegurarse de que tienen una cama cómoda puede ayudar a mejorar el sueño de todos los adolescentes, especialmente los de familias más desfavorecidas.

Es mucho más fácil convencer a los padres y a los jóvenes de que inviertan en buenas almohadas que discutir sobre el uso y abuso del teléfono.

Hay una solución sencilla a la falta de sueño de los jóvenes

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