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Miguel R. Valladares García

lunes 22 enero 2018

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Titán, la Luna de Saturno, puede estar a casi un billón de millas de distancia de la Tierra, sin embargo, datos de la nave espacial Cassini de la NASA revela que así como la superficie de los océanos en nuestro planeta se encuentra a una elevación promedia que llamamos “nivel del mar”, los mares de Titán también se encuentran a una elevación promedia.

Este es el último hallazgo que muestra similitudes notables entre la Tierra y Titán, el único otro mundo que conocemos en nuestro sistema solar que tiene líquido estable en su superficie, señala la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés).

Indica que la diferencia en Titán es que sus lagos y mares están llenos de hidrocarburos en lugar de agua líquida, y el hielo de agua está cubierto por una capa de material orgánico sólido que sirve como el lecho de roca que rodea estos lagos y mares.

El nuevo artículo, dirigido por Alex Hayes en la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York, y publicado en la revista Geophysical Research Letters, muestra que los mares de Titán siguen una elevación constante en relación con la atracción gravitacional de Titán, al igual que los océanos de la Tierra.

La NASA apunta que parece que los lagos más pequeños en Titán aparecen a elevaciones varios cientos de metros más altos que el nivel del mar de Titán; los lagos a gran altura se encuentran comúnmente en la Tierra.

El nuevo estudio sugiere que la elevación es importante porque los cuerpos líquidos de Titán parecen estar conectados debajo de la superficie por algo parecido a un sistema acuífero en la Tierra.

Los hidrocarburos parecen fluir por debajo de la superficie de Titán de forma similar a como el agua fluye a través de roca o grava subterránea porosa en la Tierra, de modo que los lagos cercanos se comunican entre sí y comparten un nivel de líquido común.

De acuerdo con la Agencia Espacial, el documento se basó en datos obtenidos por el instrumento de radar de Cassini hasta meses antes de que la nave se desintegrase en la atmósfera de Saturno el año pasado.

Luna de Saturno tiene “nivel del mar” como la Tierra, revela NASA

El uso de los hornos de microondas solo en la Unión Europea (UE) emite tanto dióxido de carbono como casi siete millones de automóviles, según un estudio publicado en la revista Science of the Total Environment.

Científicos de la Universidad de Manchester encontraron que los microondas emiten 7.7 millones de toneladas de dióxido de carbono por año en la UE, lo que es igual a las emisiones anuales de 6.8 millones de automóviles.

Los microondas representan el mayor porcentaje de ventas de todo tipo de hornos en la UE, con cifras que llegarán a casi 135 millones en 2020. A pesar de esto, la tasa de sus impactos sobre el medio ambiente no se conocía.

Los responsables de la investigación, liderados por Alejandro Gallego-Schmid, llevaron a cabo el primer estudio exhaustivo sobre los impactos ambientales de los hornos de microondas, considerando su ciclo de vida completo.

El estudio utilizó la evaluación del ciclo de vida (LCA, por sus siglas en inglés) para estimar los impactos de los microondas, teniendo en cuenta su fabricación, uso y gestión del desecho al final de la vida útil.

En total, los científicos investigaron 12 factores ambientales diferentes, incluido el cambio climático, el agotamiento de los recursos naturales y la toxicidad ecológica.

Descubrieron, por ejemplo, que los microondas utilizados en toda la UE emiten 7.7 millones de toneladas de dióxido de carbono por año, el equivalente a la emisión anual de 6.8 millones de automóviles.

La investigación muestra que los principales “puntos calientes” ambientales son los materiales utilizados para fabricar las microondas, el proceso de fabricación y la gestión de residuos al final de la vida útil.

Por ejemplo, el proceso de fabricación por sí solo contribuye con más del 20 por ciento al agotamiento de los recursos naturales y al cambio climático.

Sin embargo, es el consumo de electricidad de los microondas el que tiene el mayor impacto en el medioambiente, teniendo en cuenta todo su ciclo de vida, desde la producción de combustibles hasta la generación de electricidad.

En total, los microondas en toda la UE consumen un estimado de 9.4 teravatios por hora (TWh) de electricidad cada año, lo mismo que la generación anual de electricidad de tres grandes plantas de energía de gas.

El estudio detectó que, en promedio, un horno de microondas individual utiliza 573 kilovatios hora (kWh) de electricidad durante su vida útil de ocho años, lo que equivale a la electricidad consumida por una bombilla LED de 7 vatios, que se deja encendida continuamente durante casi nueve años.

Esto a pesar del hecho de que los microondas pasan más del 90 por ciento de su vida inactivos, en el modo de espera.

Los autores del estudio sugieren que los esfuerzos para reducir el consumo de los microondas deben centrarse en mejorar la conciencia y el comportamiento de los consumidores para usar los electrodomésticos de manera más eficiente.

Los hornos de microondas tan contaminantes como los coches

Foto: Archivo

CIUDAD DE MÉXICO (EFE).- La mexicana Karina Careaga logró salvar la vida luego de que especialistas del Servicio de Neurocirugía del Hospital Juárez de México (HJM) le extirparan un meningioma gigante, un tumor del tamaño de una naranja que ocupaba la cuarta parte de su cerebro, informaron hoy los doctores.

“Este tipo de tumores afectan la capacidad de hablar, de memoria y la dinámica personal y profesional”, detalló el doctor Arturo Ayala, quien encabezó la cirugía.

Careaga, quien hasta 2015 se desempeñaba como contadora en una empresa trasnacional, relató que su padecimiento inició hace cinco años, cuando se dio cuenta de dolores de cabeza permanentes, cambios de humor repentinos y problemas de memoria, que la alertaron para buscar ayuda médica.

“Empecé con un temblor constante en la mano izquierda, fue el primer síntoma. Pero después tuve pérdida de control de esfínteres, de memoria, pensaba que era cansancio y estrés y por lo mismo tardé en buscar un diagnóstico”, recordó la paciente de 39 años.

Pero el mayor signo de alerta fue cuando, en una entrevista de trabajo en 2016, se enfrentó a un examen en el que se dio cuenta de que no estaba al 100 % de sus capacidades.

“Sólo pude escribir mi nombre. Podía reconocer las preguntas que me hacían, pero no sabía las respuestas”, explicó.

Fue entonces, y luego de una crisis convulsiva, que por medio de la consulta a su hermana, quien es dentista, pudo llegar a un médico que le pidió que se hiciera una tomografía.

Tras el resultado, le sugirió acudir al HJM. “Me dijo que era el mejor hospital para tratarme y que el doctor Ayala era el mejor especialista”, recordó en una rueda de prensa en la capital mexicana.

El meningioma es un tumor que se desarrolla en las meninges, que son parte de las capas que cubren al cerebro, y se presenta con mayor frecuencia en las personas de entre 40 y 60 años.

Aunque se desconocen las causas, Ayala explicó que en el desarrollo de este padecimiento pueden incidir la genética, la exposición a radiación y a agentes químicos.

“Lo cierto es que nos puede pasar a cualquiera, incluso estando completamente sanos”, alertó el especialista.

La cirugía, realizada el año pasado y que tuvo una duración de 7 horas, aunque en algunos pacientes ha llegado a durar hasta 16 horas, fue una Resección Tumoral con Aspiración Ultrasónica y Doppler Transoperatorio.

“Esta maniobra consiste en la localización exacta del tumor, como si se guiara por medio de un GPS, hay que fragmentarlo y deshacerlo mediante un aspirador ultrasónico, y posteriormente se aspiran los residuos, sin tocar el tejido cerebral normal”, describió el cirujano.

El tumor medía ocho centímetros de largo por siete de ancho y seis de espesor. “Era del tamaño de una naranja. Estaba tan grande que pudo haber lesionado áreas vitales”, indicó.

Explicó que, de no haberse atendido a tiempo, la paciente pudo haber padecido hemiplejía, convulsiones, alteraciones en sus facultades mentales o incluso haber fallecido.

La operación, que se estima tiene un costo promedio de 500 mil pesos, fue exitosa y solo 96 horas después del procedimiento Karina fue dada de alta.

Ayala señaló que en el HJM se operan al año 350 tumores, de los cuales un tercio son mayores de 4.5 centímetros, por lo que ya se les considera gigantes.

Explicó que los meningiomas son la segunda causa de tumores en la cabeza, detrás de los llamados de metástasis, ya que de 2005 a 2013 se reportaron 9 mil, de acuerdo con el Sistema Nacional de Estadística en Salud.

Uno de los principales problemas es el diagnóstico de estos tumores, ya que el crecimiento es lento y los pacientes pueden pasar por entre tres y cuatro doctores antes de ser diagnosticados correctamente.

Expertos mexicanos salvan la vida a paciente al extraer meningioma gigante

Ingenieros de la NASA realizaron una prueba de certificación de otro controlador de vuelo de motor RS-25 , en el puesto de prueba A-1 del Centro Espacial Stennis, cerca de la Bahía San Louis, Mississippi.

La prueba de 365 segundos de duración completa, efectuada la víspera, se produjo un mes después de que la agencia espacial culminara un año de evaluaciones del RS-25 con un ensayo de controlador de vuelo a mediados de diciembre.

De acuerdo con la Agencia Espacial estadounidense, este componente del motor de cohete es parte de una serie continua de análisis con piezas fabricadas utilizando técnicas avanzadas que harán que la construcción de futuros motores sea más asequible.

Para esta prueba, señaló, el controlador de vuelo se instaló en el motor de desarrollo E0528 del RS-25 y se encendió justo como un lanzamiento real.

Una vez certificado, ese controlador será retirado e instalado en un motor de vuelo para ser usado por el nuevo cohete de espacio profundo de la NASA, el Sistema de Lanzamiento Espacial, o SLS, que está construyendo la agencia espacial como el más poderoso del mundo, diseñado para transportar humanos en la nave espacial Orión y permitir misiones a la Luna y Marte.

El lanzamiento del cohete SLS será impulsado por cuatro motores RS-25 que se encenderán simultáneamente para generar dos millones de libras de empuje, y trabajar en conjunto con un par de propulsores sólidos, para producir más de ocho millones de libras de empuje.

Los modelos RS-25 para los vuelos iniciales del SLS son antiguos motores principales del transbordador espacial, modificados para proporcionar la potencia adicional que necesita el cohete SLS más grande.

Una parte clave de esa modificación es el nuevo controlador de vuelo, que funciona como el “cerebro” RS-25, que ayuda al motor a comunicarse con el cohete SLS y proporciona un control preciso del funcionamiento del motor y del diagnóstico de la salud interna.

La primera Misión de Exploración 1 (EM-1) del SLS, servirá como el primer vuelo de prueba para el nuevo cohete y transportará una nave espacial Orión sin tripulación.

Todos los motores para este vuelo han sido probados en Stennis y están listos para ser conectados al escenario central del cohete que se está construyendo en el Centro de Ensamblaje de Michoud de la NASA en Nueva Orleans.

Las pruebas de motor actuales son para los controladores de la Misión de Exploración 2, el primer vuelo que transportará astronautas a bordo de Orión.

Además de probar los motores de esos vuelos en Stennis, la NASA está preparando el puesto de pruebas B-2 en el centro para probar toda la etapa central del SLS con sus cuatro motores para el EM-1.

Esta prueba implicará la instalación de la etapa de núcleo de vuelo en el B-2 y el encendido simultáneo de los cuatro motores RS-25, al igual que durante un lanzamiento real.

NASA realiza nuevas pruebas a motores del cohete más poderoso del mundo

Astrónomos que utilizaron el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA descubrieron un enorme cúmulo de galaxias que contiene la masa de tres mil billones de soles, por lo que recibió el sobrenombre de “El Gordo”.

Conocido oficialmente como ACT-CLJ0102-4915, es el cúmulo de galaxias de rayos X más grande, más cálido y más brillante jamás descubierto en el Universo distante.

De acuerdo con la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), los cúmulos de galaxias son los objetos más grandes del universo que están unidos por la gravedad.

Se forman durante miles de millones de años a medida que grupos más pequeños de galaxias se unen lentamente.

En 2012, las observaciones del Telescopio VLT del Observatorio Europeo del Sur, el Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA y el Telescopio de Cosmología de Atacama, mostraron que El Gordo en realidad está compuesto por dos cúmulos de galaxias colisionando a millones de kilómetros por hora.

La NASA indica que la formación de cúmulos de galaxias depende en gran medida de la materia oscura y la energía oscura; estudiar tales agrupaciones puede, por lo tanto, ayudar a arrojar luz sobre estos fenómenos escurridizos.

En 2014, el Hubble descubrió que la mayor parte de la masa de El Gordo está oculta en forma de materia oscura; la evidencia sugiere que la materia “normal” de este cumulo está siendo arrancada de la materia oscura en la colisión, ya que el gas caliente se está desacelerando, mientras que la materia oscura no.

La imagen fue tomada por la Cámara Avanzada de Sondeos y la Cámara Wide-Field 3 del Hubble como parte de un programa de observación llamado RELICS (Encuesta de Grupos de Lensificación de Reionización).

RELICS fotografió 41 cúmulos de galaxias masivos con el objetivo de encontrar las galaxias distantes más brillantes, que serán futuros objetivos a estudiar para el próximo Telescopio Espacial James Webb.

Descubren cúmulo de galaxias tan grande como tres mil billones de soles

NUEVA YORK (AP) — Google informó que ojos humanos revisarán ahora los videos de los creadores más populares en YouTube, luego de quejas recientes.

Los videos en cuestión son aquellos que Google presenta a los anunciantes como contenido “preferido”. Aunque Google ha tenido revisores humanos previamente, depende grandemente de software para detectar problemas potenciales.

YouTube fue criticado por demorarse demasiado en reaccionar luego que uno de sus astros, Logan Paul, publicó un video de una aparente víctima de suicidio en Japón. YouTube prohíbe el contenido violento o macabro compartido de forma impactante, sensacionalista o irrespetuosa.

Google dijo el martes por la noche que impondrá requerimientos más estrictos sobre cuáles creadores de video pueden ganar dinero de publicidad.

Los anunciantes no quieren que su publicidad _fuente de ingresos de YouTube_ aparezca junto a videos controversiales. El año pasado, YouTube prometió estar más atento para detectar y frenar propaganda terrorista, incluso con el uso de revisores humanos. Algunos videos extraños dirigidos a los niños también preocupan a los anunciantes.

Ojos humanos revisarán el contenido en YouTube

CIUDAD DE MÉXICO (EFE).- Científicos mexicanos diseñan un sistema para detectar sufrimiento fetal en mujeres con embarazos de alto riesgo, informó hoy el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt).

El sistema tiene una precisión del 90 % y funciona ayudado de la correlación entre hemodinámica y el electrocardiograma fetal, explicó el investigador del Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE) y responsable del proyecto, José Alejandro Díaz.

Se denomina sufrimiento fetal a las alteraciones en la circulación de oxígeno entre el bebé y la madre a través de la placenta, ya sea durante la gestación o en el momento del parto.

Para diagnosticar este padecimiento, los médicos generalmente recurren a la cardiotocografía, método que registra de forma simultánea la frecuencia cardiaca fetal, los movimientos y las contracciones uterinas.

En cambio, Díaz apuntó que “la literatura científica más reciente descarta este tipo de estudios, ya que su valoración no es muy acertada”, generando una alta tasa de falsos positivos.

Por ello, el sistema que propone el investigador -aún en pruebas- consiste en detectar mejorar la precisión del electrocardiograma fetal colocando “sensores en el vientre de la madre y mediante algoritmos de filtrado y separación de señales”.

Esto permite estudiar cada uno de los trazos del electrocardiograma fetal, los cuales revelan distintas funciones fisiológicas del feto.

“Con este sistema podemos encontrar marcadores evidentes, como el índice de estrés, la razón del complejo de la amplitud de la onda T sobre el complejo QRS, entre otros, que tienen una correlación con el cambio en el estado de bienestar fetal”, detalló.

El objetivo del sistema es reducir el número de falsos positivos en la valoración actual, a través de la elección de mejores descriptores que sean evidentes marcadores del estado de bienestar del feto.

En las pruebas realizadas se separó a las mujeres que tenían sufrimiento fetal de las que nunca lo habían presentado.

De los resultados en los 85 registros fetales con sufrimiento, su sistema identificó 82 correctamente, reportándose solo tres fallas, mientras que de los 103 registros que presentaban un estado normal, todas las pruebas fueron acertadas.

Diseñan en México sistema para detectar sufrimiento fetal durante embarazo

Investigadores de la Universidad de Ginebra (UG) y del Hospital Universitario de Ginebra, en Suiza, determinaron que el cerebro es el encargado de distinguir si un pensamiento se refiere al presente, y si es real o imaginario, en un proceso que sucede antes de que la persona reflexione sobre ello.

De acuerdo con información de la revista “Avance y Perspectiva”, del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav), el equipo de expertos trabajó con pacientes sanos a quienes se les aplicó un electroencefalograma de alta resolución para medir la velocidad del procesamiento de información en el cerebro.

El director del departamento de Neurociencias de la UG, Armin Schnider, explicó que según los resultados, el procesamiento de la realidad percibida en el cerebro se realiza de 200 a 300 milisegundos después de la evocación de un recuerdo o pensamiento.

Mencionó que se observó también que el reconocimiento consciente de los estímulos recibidos se desarrolla después, de entre 400 a 600 milisegundos, por lo que a partir de esta diferencia, el cerebro decide si la información es real o falsa, antes de que la persona se dé cuenta del contenido de ese pensamiento.

Lo anterior, señaló, parece depender de una región específica del cerebro, la corteza orbito-frontal y sus conexiones, asociadas al sistema de recompensa; en caso de que esta zona cerebral resulte dañada, la persona puede perder la capacidad de distinguir la realidad, el pasado y el presente, sin darse cuenta.

Schnider indicó que el trabajo demostró que los pensamientos se codifican simultáneamente como los que se someten a un filtro de realidad y por lo tanto, el cerebro almacena pensamientos que se refieren al presente (realidad), y en un formato diferente que los imaginarios o fantasiosos.

El experto dijo que esta secuencia permitirá a la persona distinguir el recuerdo de un evento real de uno imaginario, y aclaró que las personas que confunden la realidad no se dan cuenta de que los eventos que esperan nunca suceden.

De acuerdo con los investigadores, esta interpretación es compatible con los resultados de estudios anteriores que han identificado neuronas en la región orbito-frontal que sólo se activan cuando una recompensa esperada no se materializa.

Si estas neuronas ya no funcionan correctamente, los pacientes ya no controlan sus pensamientos contra la realidad verdadera, concluyó el especialista.

El cerebro, encargado de separar la realidad de la imaginación

El sarro y la presencia de placa dentobacteriana por falta de una inadecuada higiene bucal son factores de riesgo para desarrollar cáncer en la cavidad bucal, según concluye la investigación “La pobre higiene como factor de riesgo en el carcinoma oral de células escamosas”.

La investigación fue realizada por el cirujano dentista Iroel Alaín Solís Cárdenas, egresado del Centro Universitario de Ciencias de la Salud (CUCS), de la Universidad de Guadalajara, bajo la dirección de la doctora Sandra López Verdín, académica de dicho centro universitario.

Para su trabajo, Solís Cárdenas abarcó una muestra de 82 personas, de las cuales, 26 tenían carcinoma de células escamosas, uno de los tipos de cáncer más comunes y agresivos que afectan a la boca y 56, no presentaban esta enfermedad.

Detalló que “20 de los enfermos de cáncer tenían una mala higiene bucal; sin embargo, carecían de antecedentes de fumar o tomar alcohol, que son dos factores de riesgo”.

Agregó que niveles altos de placa dentobacteriana elevan 17.7 veces el riesgo de padecer cáncer en boca, y la presencia de niveles elevados de cálculo dental, es decir, el sarro, hasta 8.4 veces. Y en el caso del tabaco –considerado el principal factor de riesgo– aumenta 4.7 veces.

El especialista encontró que es más riesgosa una higiene bucal deficiente que el hábito de fumar.

Indicó que la placa dentobacteriana se identifica como la masita blanca que se forma en los dientes, da una apariencia a la pieza dental de más gruesa y amarilla, parduzca o café, la cual se puede remover con el cepillado.

Al contrario del sarro, que es la misma placa pero endurecida, ya que se mineraliza por el contacto prolongado con la saliva.

Los pacientes con cáncer incluidos en la investigación solían presentar niveles de sarro de regular (cubrían la mitad del diente) a abundante (casi todo el diente). Y detalló que los 56 pacientes que formaban el grupo de control en la investigación y que no tenían cáncer oral, carecían de placa dentobacteriana y sarro, o los niveles eran bajos.

Dijo que es más riesgoso para desarrollar cáncer bucal la abundancia de placa que de sarro. El especialista esto lo atribuye a que la placa contiene microorganismos vivos que pueden generar mayor inflamación; en cambio, el sarro contiene microorganismos inertes.

Explicó que la placa está compuesta de restos de comida y de bacterias que pueden ocasionar gingivitis, caracterizada por inflamación y enrojecimiento de las encías.

Ésta puede evolucionar a periodontitis, que se manifiesta, en etapas más avanzadas, con la pérdida del diente. “Esa inflamación sostenida y crónica se asocia con la presencia del cáncer”, subrayó el especialista.

El cáncer de células escamosas consiste en una proliferación anormal y descontrolada de células en la parte externa del epitelio, es decir, la mucosa o piel que cubre la cavidad oral.

Es una enfermedad que avanza de manera rápida y puede pasar desapercibida. Los focos de alerta son una mancha blanca que no se desprende al raspado, una mancha roja aterciopelada o una llaga o úlcera que no sana en más de 15 días. Este cáncer puede avanzar y presentar metástasis en los ganglios del cuello.

Como medidas preventivas hay que cepillarse los dientes tres veces al día de manera adecuada, con movimientos circulares en las caras de los dientes que sirven para masticar los alimentos y en las externas e internas, con movimientos de barrido hacia arriba para eliminar la placa.

Son inadecuados los cepillados de violín, ya que sólo embarran la placa entre los espacios de los dientes. Es recomendable, además, el uso de hilo dental.

Estudio revela que inadecuada higiene aumenta riesgo de cáncer bucal

Las personas que reprimen un estornudo tapando la boca y la nariz pueden sufrir daños físicos graves como una perforación espontánea de la faringe, la cual es una condición inusual, pero es un riesgo sobre el que se debe estar consciente, de acuerdo con médicos británicos.

En un artículo publicado en la revista BMJ Case Reports, médicos en Leicester reportan el caso de un hombre de 34 años que se rompió la faringe cuando trató de detener un estornudo fuerte, pues como la presión no tenía por dónde escapar, atravesó los tejidos blandos.

El hombre dijo haber sentido una sensación de “estallido” en el cuello cuando detuvo el estornudo y luego experimentó dolor y dificultades para hablar y pasar saliva. Cuando los médicos lo revisaron encontraron que tenía hinchazón y sensibilidad al tacto alrededor de la garganta y el cuello.

Una radiografía reveló que el aire escapaba de su tráquea hacia el tejido blando de su cuello a través de la ruptura, por lo que el paciente tuvo que ser alimentado con un tubo durante los siguientes siete días para dar tiempo a que sanaran los tejidos, posteriormente se recuperó por completo.

Se sabe que atrapar un estornudo puede dañar los oídos, incluso romper un aneurisma cerebral, pero también se debe estar consciente de que podría afectar la faringe.

Debido a su presentación no específica y la falta de conciencia general, el diagnóstico y la intervención pueden retrasarse, lo que puede dar lugar a posibles complicaciones de la condición conocida como enfísema subcutáneo cervical y neumomediastino, indican los médicos.

“Detener un estornudo bloqueando las fosas nasales y la boca, es una maniobra peligrosa y se debe evitar”, aseguran los doctores del Departamento de Oído, Nariz y Garganta del Hospital Real de Leicester.

Los estornudos pueden transmitir enfermedades, por lo tanto, aunque es bueno “dejarlos salir, asegúrese de atraparlos en un pañuelo de papel”, sugieren.

Con la temporada de gripe en pleno desarrollo, se debe alentar a los niños y adultos a cubrirse la boca y la nariz con un pañuelo al toser y estornudar y luego tirar los pañuelos desechables en un recipiente y lavarse las manos para evitar la propagación de gérmenes.

Médicos explican por qué se puede perforar la faringe si se reprime un estornudo

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