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Miguel R. Valladares García

sábado 22 septiembre 2018

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Las Palmas de Gran Canaria (EFE).- ¿Están a salvo las islas más remotas del planeta de la invasión de especies exóticas gracias a su aislamiento? Puede parecer paradójico, pero desde que el hombre ha derribado las barreras naturales, son esas islas las que más especies invasoras acogen, con riesgo para su biodiversidad.

La publicación estadounidense Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) publica un informe sobre qué está pasando con la biodiversidad de las islas de la Tierra, con datos de 257 archipiélagos de todos los océanos.

Los firmantes de este trabajo, pertenecientes a una veintena de universidades y centros de investigación de Europa, Asia, África y Oceanía, recuerdan que las islas suelen ser “puntos calientes para la biodiversidad”, lugares donde la evolución ha puesto a prueba durante millones de años a la flora y la fauna, hasta moldear especies que a menudo solo existen en su territorio.

Desde Darwin, e incluso desde los tiempos de los grandes naturalistas que precedieron al padre de la Teoría de la Evolución, la biología siempre se ha sentido atraída por las islas por lo que tienen de laboratorio natural de la vida.

Separadas de los continentes por cientos o miles de kilómetros, pocas especies solían llegar hasta las islas y solo las de mayor capacidad para adaptarse a su territorio (casi siempre muy exigente) lograban colonizarlas.

Como resultado de ese proceso de selección natural, acentuado por su lejanía de los continentes, “las islas albergan un número desproporcionadamente alto de especies únicas o con un hábitat geográficamente restringido, que contribuyen de forma significativa a la biodiversidad global”, recuerdan los autores del estudio, cuyo primer firmante es Dietmar Moser, de la Universidad de Viena.

¿Está a salvo esa riqueza del impacto que supone la introducción, voluntaria o negligente, por parte del hombre, de especies nuevas en su territorio?, se preguntan autores.

Su respuesta parte de la base de que, según la teoría clásica, cuanto más aislada esté una isla, menos deberían sufrir ese riesgo su flora y fauna autóctonas, lo que además parece coherente con otra constatación de índole económico: a más aislamiento, menos desarrollo y menos comunicaciones externas.

Pero los datos dicen lo contrario, como apunta ya el propio título del trabajo: “La lejanía promueve las invasiones biológicas en islas de todo el mundo”. Hoy son las islas más remotas las que mayor número de especies invasoras albergan en todo el planeta, tanto en plantas, como en mamíferos, reptiles y hormigas.

La única excepción son las aves, donde no se aprecia esa diferencia entre las islas más cercanas al continente y las más alejadas.

Los autores explican que detrás de ese cambio en el paradigma sobre la colonización de las islas está la mano del hombre, que “ha derribado las barreras naturales” que tiempo atrás las protegían.

Si antes solo llegaban a las islas más lejanas las especies dotadas de mayor capacidad natural de dispersión y, entre ellas, únicamente prosperaban las que mejor se adaptaban, la globalización ha facilitado que, desde hace ya tiempo, a las islas lleguen todo tipo de plantas, insectos y animales propios de otros lugares.

De ese modo, explica este trabajo, especies sin capacidad de dispersión a distancia alcanzan islas donde apenas tienen enemigos, se encuentran con fauna por lo general dócil (debido a la ausencia grandes depredadores en la mayor parte los casos durante miles de años) y pueden ocupar rápidamente un nicho ecológico, expulsando de él a las especies autóctonas (cuando no alimentándose de ellas).

Además, los endemismos de las islas más remotas llevan tanto tiempo solos en ese territorio, que apenas pueden competir con los recién llegados, ni siquiera en diversidad genética.

Cuanto más remota es una isla, más especies invasoras acoge

PEKÍN, China (EFE).- Las multinacionales tecnológicas estadounidenses Amazon y Microsoft, además de las chinas Alibaba y Baidu, anunciaron que abrirán centros de desarrollo de inteligencia artificial en la ciudad oriental de Shanghái, informó hoy la agencia oficial de noticias Xinhua.

Los anuncios se oficializaron en la Conferencia Mundial sobre Inteligencia Artificial que se inició el lunes en Shanghái, con la asistencia de los principales empresarios del sector tecnológico chino y representantes de las mayores multinacionales de todo el planeta.

Amazon creará en la Perla de Oriente el llamado AWS AI, un centro de investigación que dará a sus clientes chinos la posibilidad de lanzar aplicaciones centradas en el aprendizaje de máquinas.

Microsoft abrirá un centro también enfocado en convertir la inteligencia artificial en aplicaciones prácticas.

Se calcula que la industria relacionada con la inteligencia artificial mueve sólo en Shanghái, el principal centro económico de China, más de 70 mil millones de yuanes (10 mil 300 millones de dólares), de acuerdo con cifras del gobierno local.

Amazon y Microsoft abrirán centros de inteligencia artificial en Shanghái

Yusaku Maezawa es el fundador y CEO de Zozo / Foto: AP

Washington, EEUU (EFE).- La compañía aeroespacial SpaceX anunció que llevará a Yusaku Maezawa al espacio para que vuele alrededor de la Luna, lo que convertirá a este multimillonario japonés en el primer turista espacial en hacerlo.

De 42 años, Maezawa es el fundador y CEO de Zozo, el negocio minorista de moda en línea más grande de Japón.

Maezawa también posee una amplia colección de arte contemporáneo en su fundación privada Contemporary Art Foundation, ubicada en Tokio y en la que se expone obras de Pablo Picasso, Andy Warhol, Alexander Calder o Jean-Michel Basquiat.

Según Forbes, Maezawa es el decimoctavo hombre más rico de Japón con una fortuna de 2 mil 900 millones de dólares.

SpaceX, fundada por Elon Musk, llevará a Maezawa en un vehículo de lanzamiento Big Falcon Rocket (BFR), todavía en desarrollo.

La Luna está a unos 385 mil kilómetros de la Tierra y la última vez que un astronauta estuvo ahí fue en 1972 en la misión Apolo 17.

Concebida como una empresa con enormes ambiciones a largo plazo como la de conseguir llevar seres humanos a Marte, SpaceX se encargará el año próximo de trasladar al espacio en su nave Crew Dragon o Dragon 2 a cuatro astronautas de la NASA.

De hecho, la NASA contrató a SpaceX -y también a Boeing- para recuperar los viajes al espacio desde suelo estadounidense.

¿Quién es el millonario japonés que será el primer turista en viajar a la Luna?

La Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) dio a conocer una imagen de las galaxias NGC 4860 y NGC 4858, pertenecientes al Cúmulo de Coma, una estructura que aloja más de mil galaxias unidas por la gravedad.

Gran parte de las galaxias, ubicadas en Coma, en la constelación Cabellera de Berenice, son de tipo elíptico como NGC 4860 que brilla al centro de la fotografía.

Sin embargo, en las afueras del cúmulo también hay galaxias espirales más jóvenes con brazos giratorios, tal es el caso de NGC 4858, destacada por su aspecto inusual, enredado y ardiente, situada a la izquierda de su vecino brillante.

De acuerdo con la ESA, NGC 4858 es un “agregado galáctico”, una galaxia central rodeada por un puñado de nudos luminosos de material que parecen derivarse de ella, esto altera su estructura general.

Debido a que experimenta una tasa alta de formación de estrellas, la cual pudo ser generada por una interacción previa con otra galaxia, podría consumirse todo el gas antes del final de su vida útil.

En la instantánea tomada por el telescopio Espacial Hubble, se aprecia el color de los nudos brillantes de NGC 4858, esto indica que están formados por hidrógeno, iluminados en varios tonos de rojo brillante.

 

Hubble toma fotografía de galaxias en Cabellera de Berenice

El eventual viaje a Marte podría acarrear baja inmunidad, demencia e incluso leucemia, advirtió a Sputnik un hombre que ya ha estado en el planeta rojo, Bueno, casi: ha estado en un modelo de hábitat marciano aquí en la tierra.

Se trata de un empleado del Instituto de Problemas Biomédicos de la Academia de Ciencias de Rusia, Alexandr Smoleyevski. En 2011 participó en un proyecto experimental ruso para simular el vuelo tripulado Mars 500, que también incluía el acceso a la superficie simulada del planeta.

Su primera advertencia es la siguiente: durante los nueve meses que puede durar un vuelo, una persona estaría amenazada por la radiación y, cuanto más lejos esté de la Tierra, más fuerte sería la radiación ionizante.

El espesor de las paredes del casco de la nave espacial no es suficiente para protegerse de esta radiación; además, la oportunidad de contraer cáncer es más alta para las mujeres que para los hombres.

Segunda advertencia: debido a la ausencia casi total de gravedad durante el vuelo, los músculos del cuerpo, incluidos los del corazón, pueden debilitarse.

Además, cuanto más tiempo permanece una persona en el espacio, más destructivo es para el tejido óseo. La distancia entre las vértebras también aumenta, lo que lleva a sentimientos dolorosos. Son probables las migrañas y la pérdida de apetito.

Smoleyevski señaló que la falta de gravedad entraña varios peligros, por lo que los científicos llevan tiempo trabajando en prevención de estas amenazas junto con el Instituto de Problemas Biomédicos donde trabaja.

Se está desarrollando un sistema de entrenamiento, trajes especiales y una centrífuga especial de radio corto para mejorar la calidad de vida en el espacio, abundó el experto.

“Después de aplicar estos sistemas de entrenamiento, una persona puede sentirse perfectamente normal incluso tras aterrizar después de un largo vuelo espacial”, dijo.

Tercera advertencia: en el espacio es complicado cambiarse de ropa interior, ducharse o lavar su ropa.

“Durante el experimento Mars 500 llegamos a la conclusión de que es más económico usar ropa desechable. Para procedimientos higiénicos, hay toallitas húmedas especiales impregnadas de una solución que elimina eficazmente la suciedad, el sudor y la grasa”, comentó.

Además “hay un champú especial que prácticamente no requiere agua. De todos modos, una persona ordinaria acostumbrada a tomar una ducha dos veces no se sentirá muy cómoda”, afirmó Smoleyevski.

Cuarta advertencia: la atmósfera del planeta rojo es aproximadamente 100 veces menos densa que la de la tierra. La temperatura media anual en Marte es de menos 62 grados y los cambios son muy significativos, lo que se traduce en que puede hacer mucho calor durante el día.

Los visitantes de Marte seguirán sintiendo la influencia de la radiación ionizada, lo que puede llevar a la degradación de las funciones cognitivas, y más tarde incluso a la leucemia.

El especialista señaló que el nivel de radiación en Marte es realmente grande, mientras que la gravedad en la superficie es menor que la de la Tierra, lo que afectará negativamente a la actividad motora.

Según Smoleyevski, las previsiones más optimistas sobre un vuelo de humanos a Marte se cifran para después del 2030. En cuanto al turismo, es una perspectiva mucho más lejana, porque hace falta una infraestructura adecuada.

Advertencia más importante: hay que regresar a la Tierra

Cinco advertencias para transportarse a Marte

Un estudio realizado por expertos del Centro de Investigación en Alimentación y Desarrollo (CIAD), en Hermosillo, Sonora, reveló las películas plásticas que se usan para envolver alimentos contienen compuestos tóxicos.

Los niveles de toxicidad se encuentran en algunas películas que se venden también de manera industrial en los supermercados, con las que se envuelven productos frescos para su comercialización en porciones pequeñas.

Herlinda Soto Valdez, quien encabezó esta investigación y es la responsable del Laboratorio de Envases de esa institución, indicó a la agencia informativa del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), que fueron analizadas 15 marcas, de las cuales tres presentaron niveles de toxicidad. El estudio se publicará este año en el “Journal Food Additives and Contaminants”.

Explicó que las películas o productos para emplayar alimentos generalmente son de cloruro de polivinilo, conocido comúnmente como PVC, material rígido que se utiliza en persianas, tuberías y para poder procesarlos como películas delgadas y flexibles se les debe agregar plastificantes, de manera que a veces se tiene que añadir 30 por ciento o más de este material para obtener las películas que se venden en cajas.

Luego de encontrar concentraciones altas en tres muestras de películas, los investigadores iniciaron un proceso de estudio, para lo cual utilizaron simulantes de alimentos acuosos, de alimentos grasos y de alimentos ácidos.

Como resultado, identificaron altos niveles en los simulantes de alimentos grasos, superando hasta en seis veces los límites.

El equipo de trabajo calificó de “preocupante” que ciertas películas contengan el compuesto y, por otro lado, calificó como aspecto positivo que sólo tres de las 15 marcas analizadas presentaran el compuesto.

La investigadora señaló que de las 15 películas analizadas, una no era a base de PVC. Del resto, tres tenían altas concentraciones de ese compuesto; una tenía 25 por ciento, otra 18 y la tercera 16 por ciento de presencia, según la información de la agencia informativa del Conacyt.

Para Soto Valdez esto evidencia la falta de legislación que existe en México para el control de este tipo de productos, pues generalmente se legisla en alimentos y bebidas, pero no para fuentes de toxicidad como esa.

El equipo de investigadores ya contaba con información previa de algunos ftalatos prohibidos a nivel internacional desde hace años; sin embargo, se siguen utilizando en el país.

Realizan estudio sobre toxicidad en películas para envolver alimentos

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), dio a conocer un nuevo proyecto, en donde las personas pueden ayudar mejorar los mapas mundiales de la Tierra mediante una aplicación móvil.

Esta iniciativa es parte de GLOBE Observer, un programa de ciencia ciudadana que permite contribuir con datos significativos a la NASA y a la comunidad científica.

La aplicación móvil (app) GLOBE Observer, lanzada en 2016, tiene un nuevo apartado llamado “Cobertura terrestre: adopte un píxel” que permite a los ciudadanos fotografiar con los teléfonos inteligentes el paisaje.

A través de las fotografías se podrán identificar los tipos de cobertura del terreno como árboles, hierba, entre otras características de la superficie, estos datos serán cotejados con los resultados satelitales.

De acuerdo con la agencia espacial estadunidense, “Adoptar un píxel” fue diseñado para observar los detalles del paisaje, los cuales son imperceptibles por los satélites topográficos mundiales.

“Científicos ciudadanos aportarán fotografías enfocadas en un área de 50 metros en cada dirección, agregando observaciones de un área hasta aproximadamente del tamaño de un campo de futbol”, dijo el coordinador del proyecto, Holli Kohl.

Agregó que la información recabada es importante porque la cobertura de la tierra es fundamental para diversos procesos en la Tierra.

Los 10 científicos ciudadanos que tracen más mapas de la tierra entre el 22 de septiembre y el 1 de octubre, recibirán un certificado de reconocimiento de GLOBE Observer.

La NASA detalla que los cambios en la cobertura de la Tierra son importantes, porque pueden alterar las temperaturas y los patrones de precipitación. Además, influye en la forma en que el agua fluye o es absorbida, esto puede provocar inundaciones o deslizamientos de tierra.

Algunos tipos de cubierta terrestre absorben carbono de la atmósfera y cuando están sujetos a cambios, como un bosque quemado en un incendio forestal, producen mayor cantidad de carbono que ingresa a la atmósfera.

Los mapas mejorados proporcionarán una base superior para estudiar todos los factores a escalas globales y locales.

La app está disponible para los sistemas operáticos iOS y Android, los interesados, sólo deberán abrir el módulo Land Cover, y observar el tutorial interactivo para aprender a hacer observaciones de la cobertura terrestre.

Aplicación móvil de la NASA mejora mapa mundial de la tierra

México puede dar un salto sobre otros países en materia de telecomunicaciones, dijo Kelly King, CEO de AT&T México.

Durante el Foro Forbes, el directivo subrayó que hace cuatro años México era de los últimos países en cuanto acceso a servicios de banda ancha.

“Hoy, en cuatro años, México ha rebasado a Francia, Alemania, y al Reino Unido en términos de accesibilidad a 4G”, comentó King.

Además, en los últimos cinco años en México el número de usuarios de servicios de telecomunicaciones se ha triplicado.

“Como industria y como gobierno debemos trabajar juntos para que México siga creciendo en conectividad”.

King espera que en el país se vean redes 5G muy pronto.

Por otra parte, dijo que debe crearse un ambiente de innovación para atraer inversiones que a su vez se traduzcan en crecimiento.

México puede dar un salto en telecomunicaciones: AT&T

CIUDAD DE MÉXICO (EFE).- El Atlas Nacional de Vulnerabilidad al Cambio Climático fue presentado hoy en México indicando “un aumento general de la vulnerabilidad para la mayoría de los municipios” incluidos en el estudio, afirmó el especialista Daniel Lura González.

El director de análisis y servicios ambientales hidrológicos para la adaptación del Instituto Nacional de Ecología y Cambio Climático (INECC) indicó durante la conferencia de prensa celebrada con motivo del Tercer Encuentro Nacional “México ante el Cambio Climático” que el atlas busca contribuir a la toma de decisiones para una mejor adaptación.

“El objetivo especifico del atlas en esta etapa es dar recomendaciones de cómo los municipios y los estados pueden aumentar su capacidad adaptativa al cambio climático”, aseguró el especialista del organismo gubernamental.

Además, “promueve medidas para reducir la vulnerabilidad e identifica las principales vulnerabilidades tanto actuales como en escenarios futuros”.

El atlas, una herramienta digital elaborada durante un año y medio a partir de datos de decenas de entidades gubernamentales, será de dominio público dentro de 10 días a través de un sitio web.

Entre las principales amenazas climáticas se contemplan el aumento de temperatura, las disminuciones y crecimientos de las precipitaciones y la elevación del nivel del mar.

Estas amenazas impactan tanto a la población como al capital natural, la infraestructura y las actividades económicas.

La herramienta también analiza de manera detallada factores como las inundaciones, las enfermedades transmitidas por vector, la aridez y un cambio en la distribución potencial de ciertas especies.

Por su parte, la coordinadora general de adaptación al cambio climático del INECC, Margarita Caso, apuntó que México “tiene características geográficas que lo hacen particularmente vulnerable, como su localización entre dos océanos y las condiciones socioeconómicas muy desiguales”.

“El atlas considera la vulnerabilidad futura. Para ello utilizamos distintos escenarios de cambio climático; estos escenarios es muy importante matizar que no son pronósticos, son proyecciones y utilizamos cuatro modelos de circulación general y consideramos diferentes horizontes temporales: corto, medio y largo plazo”, detalló.

Sobre la necesidad de este instrumento, consideró que la “caracterización de la vulnerabilidad es fundamental para detonar un proceso de adaptación”.

El Tercer Encuentro Nacional “México ante el Cambio Climático” se celebrará en la capital hasta el 20 de septiembre y congregará a múltiples expertos en la materia para analizar la problemática desde diferentes ópticas.

Atlas de cambio climático revela aumento de vulnerabilidad en México

Los estudiantes mexicanos Lilia Michelle Ochoa Covarrubias, Sarah Evelyn Bautista Cruz, Bogar Alexis Carreño Ibarra y Diego Maldonado de la Torre, obtuvieron medallas de bronce, respectivamente, en la XII Olimpiada Iberoamericana de Biología (OIAB), celebrada en la ciudad de Loja, Ecuador.

En la competencia se dieron cita 51 jóvenes provenientes de Argentina, Bolivia, Brasil, Costa Rica, Cuba, Ecuador, España, El Salvador, Guatemala, Nicaragua, Perú y Portugal, informó en un comunicado la Academia Mexicana de Ciencias (AMC).

El certamen busca fomentar la cooperación, el entendimiento y el intercambio de experiencias entre los jóvenes de Iberoamérica, e incluyó temas como biología molecular, microbiología y biotecnología; anatomía y fisiología vegetal; anatomía y fisiología animal; etiología, genética y evolución, ecología y biosistemática.

Para Cristina Revilla Monsalve, coordinadora de la Olimpiada Nacional de Biología (ONB), que organiza la Academia Mexicana de Ciencias, esta competencia fue una muy buena experiencia, además destacó los resultados obtenidos por los jóvenes mexicanos.

Los participantes fueron seleccionados luego de haber ocupado los primeros lugares en las fases estatal y nacional de la Olimpiada, después recibieron un entrenamiento en la Facultad de Ciencias de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

Durante el entrenamiento pulieron sus habilidades en procesos científicos tales como observar, medir y clasificar; aprendieron a trabajar con el microscopio, además de emplear técnicas de maceración y de squash, entre otras actividades.

Revilla mencionó que esta generación de seleccionados tuvo una destacada participación en los exámenes escritos, aunque “nuevamente les fallaron las pruebas prácticas así como algunas preguntas de biología molecular”.

A decir de Lilia Michelle Ochoa Covarrubias, de Hermosillo, Sonora, y quien actualmente cursa el primer semestre de la licenciatura en biología, fue una experiencia grandiosa por la convivencia con otros jóvenes.

“Las actividades que realizamos en grupo para fomentar la convivencia y socializar fueron muy buenas. No esperaba ganar, así que obtener la medalla de bronce ha sido muy grato”, añadió.

Diego Maldonado de la Torre, de Tijuana, Baja California, señaló que “fue un recorrido largo pero muy disfrutable y divertido. Muchos de los conocimientos que adquirí en la UNAM me fueron de gran ayuda en la OIAB, sin la ayuda y asesoría del comité no hubiera sido posible llegar tan lejos. Me siento feliz con esta medalla”.

Mientras que laa estudiante del Colegio de Bachilleres de Oaxaca de Juárez, Sarah Evelyn Bautista Cruz, la competidora más joven con 16 años de edad, afirmó que fue una experiencia muy gratificante, llena de aprendizajes y de muchas sorpresas.

A su vez, el oaxaqueño Bogar Alexis Carreño Ibarra reconoció que lo más difícil fueron los exámenes de laboratorio y que probablemente fue ahí en donde tuvo más errores, sin embargo, consideró que “fue una experiencia magnífica”.

En las 12 ediciones de la Olimpiada Iberoamericana de Biología en las que ha participado México ha obtenido ocho medallas de oro, 13 de plata y 24 de bronce. La próxima competencia se llevará a cabo en Bolivia.

Mexicanos obtienen cuatro bronces en Olimpiada Iberoamericana de Biología

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