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Miguel R. Valladares García

miércoles 23 mayo 2018

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CIUDAD DE MÉXICO (EFE).- La diversidad biológica y culinaria de México acumula tal riqueza gastronómica que se ha puesto en marcha una iniciativa del bien comer para rescatar alimentos autóctonos que se han ido perdiendo.

La iniciativa partió de la Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (Conabio) y consiste en crear canastas regionales del bien comer donde se rescatarán ingredientes y alimentos que cada vez se consumen menos.

Dada la gran riqueza biológica y culinaria “surgió la necesidad de crear canastas regionales que ayuden a identificar y revalorar los alimentos autóctonos y locales”, explicó a Efe la bióloga Mahelet Lozada Aranda, investigadora de Conabio.

Para elaborar las canastas regionales del bien comer Conabio ha convocado a expertos en biodiversidad, alimentación y nutrición para integrar toda la información tomando como guía el “Plato del Bien Comer”.

El “Plato del Bien Comer” orienta a la población y facilita la selección y consumo de alimentos, para una dieta correcta y adecuada a su cultura, costumbres, necesidades y posibilidades.

Este modelo se incluye en la Norma Oficial Mexicana NOM-043, de la Secretaría de Salud, que promueve también la combinación y variación de alimentos para dar nutrientes al organismo y evitar obesidad, diabetes, desnutrición, y otras enfermedades.

Lozada, especialista de la coordinación de recursos biológicos y genéticos de la Conabio, explicó que además de cubrir las necesidades de nutrición, estas canastas regionales reconocerán las especies de uso cotidiano, tradicional, de temporada y de otras que estén en riesgo por pérdida de uso.

Con las propuestas que se obtengan “se integrarán varias canastas que estén adecuadas y vinculadas a las costumbres e identidades de las diferentes regiones de México”, agregó la especialista.

Las propuestas se recibirán hasta el próximo 7 de mayo, y se premiarán 12 de las propuestas.

El comité de evaluación lo integrarán Conabio, el Instituto de Ciencias Médicas Salvador Suvirán y la Dirección General de Culturas Populares Indígenas y Urbanas, de la Secretaría de Cultura.

Una vez que se tengan las canastas regionales definidas se convertirán en herramienta gráficas disponibles para consulta del público.

Al respecto, Héctor Bourges Rodríguez, doctor en nutriología por el Instituto Tecnológico de Massachusetts y miembro del comité evaluador, reconoció que “este certamen catalizará y favorecerá a todas las regiones de México”.

Agregó que permitirá orientarse a la población de diversas localidades, y reconoció que “hace falta mucho, ya que la alimentación del mexicano está muy deteriorada”.

Con estas canastas regionales se pretende orientar para lograr una “alimentación completa, suficiente, variada y culturalmente satisfactoria”, detalló.

El experto subrayó que la culinaria mexicana está entre las más ricas del mundo, aunque apenas se aprecia por lo que las propuestas rescatarán el bagaje cultural de prácticas y hábitos culinarios.

La modernización de la vida ha quitado menos tiempo para cocinar, la publicidad y los modelos de supermercados con productos procesados son algunas de las razones que simplifican la forma de cocinar y consumir alimentos, señaló Bourges.

Por su parte la doctora Martha Kaufer Horwitz, investigadora del Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición Salvador Zubirán, comentó que la importancia de esta convocatoria está en el reto de rescatar cultivos de consumo, degustación y disfrute.

Reconoció que hay alimentos y recetas que se han perdido porque se les ha restado valor, y lamentó que “se ha buscado otros modelos de dietas de otros países a pesar de la riqueza de alimentos y recetas que no tiene otros sitios como México”.

Reprochó que “se ha perdido y menospreciado algunas hierbas porque se asocian con pobreza como los quelites o el frijol”, a pesar del valor nutricional, el arraigo con la cultura y su riqueza culinaria.

Añadió que este tipo de convocatorias sirve para dar a conocer las características biológicas del alimento de diversas regiones de México.

“La creación de canastas regionales del bien comer ayudarán a conocer cómo integrar diversos ingredientes en un platillo, y por otra parte revalorar y volver a reintroducir los olvidados”, concluyó.

La canasta del bien comer rescatará alimentos autóctonos olvidados

OAXACA (EFE).- Cocineras tradicionales preparan cientos de platillos durante su segundo encuentro en Oaxaca, capital del estado del mismo nombre, que tiene por objeto preservar y difundir el patrimonio gastronómico de la entidad.

Los platillos preparados por 85 cocineras procedentes de las ocho regiones de Oaxaca comprenden una variedad que va desde los postres regionales a más de 70 variedades de tamales, masa de maíz con carne y chile envueltos en hojas de plátano o maíz y cocidos al vapor.

Dulce de calabaza de Juchitán, garnachas de Tehuantepec, empanadas de San Antonio y cochinita de Tuxtepec son algunos de los platillos disponibles para su degustación en este encuentro, que se realiza del 26 al 28 de abril en la Plaza de la Danza de Oaxaca.

Una cocinera tradicional es aquella reconocida por su comunidad y cuyos conocimientos han sido transmitidos como herencia a través de las generaciones y siguen vigentes.

Durante la inauguración del encuentro, el gobernador Alejandro Murat declaró que la gastronomía de Oaxaca se ha convertido en patrimonio cultural inmaterial.

Este encuentro forma parte de las festividades por el 486 aniversario de la elevación de Oaxaca a rango de ciudad.

Cocineras tradicionales muestran la riqueza gastronómica de Oaxaca

Foto: Archivo

Shanghái, China (EFE).- Concienciar a la sociedad sobre el excesivo despilfarro de comida en el mundo es el objetivo de un grupo de estudiantes españoles que lleva a cabo un proyecto en la ciudad china de Shanghái por el que varios cocineros convertirán “productos feos” en tapas de alta cocina.

“No son desechos ni sobras, es comida que está en perfecto estado pero no es vendida por su aspecto”, cuenta a Efe Max Papió Rifà, uno de los jóvenes participantes en el proyecto.

En el festival “Foogly”, que se celebra esta noche en el restaurante La Maison de la ciudad de Shanghái (este de China), tres chefs españoles transformarán “comida fea” en tapas y demostrarán que se pueden hacer platos de alta cocina con productos que los comercios desechan por su aspecto.

“Son productos que se desechan en los mercados de abasto porque su aspecto no es el adecuado para la venta, pero con esto intentamos mostrar que esta verdura está buena y solo a nivel de imagen no nos gusta”, explicó el estudiante.

Así, agregó, pretenden demostrar que es necesario actuar contra el despilfarro de comida que se produce en el mundo y que en China, con el actual nivel de desarrollo y crecimiento, es cada vez mayor.

Según la FAO -la agencia de Naciones Unidas centrada en la lucha contra el hambre- un tercio de los alimentos producidos para el consumo humano se desperdicia en todo el mundo, lo que equivale a cerca de 1.300 millones de toneladas al año.

Las frutas y los vegetales son los productos con un índice más alto de despilfarro ya que entre el 40 y el 50 % acaba en la basura.

“Hay mucha comida en la basura y mucha gente sin comida, ese es mi lema”, explica el joven de 22 años, estudiante del grado de Liderazgo, Emprendimiento e Innovación (LEINN) de la Universidad de Mondragón (País Vasco).

El evento de hoy -en el que también participan sus compañeros Claudia Pérez, Sergio García, Agustín Cuenca y Fernando Redondo- es el cierre de su estancia en Shanghái, que ha sido un “viaje de aprendizaje” incluido dentro del curso.

La anterior experiencia internacional la tuvieron en la India y fue al llegar a China cuando tuvieron la idea de realizar este proyecto de concienciación sobre el despilfarro alimentario.

“En India las calles están llenas de basura y aquí están limpias, el contraste es muy fuerte, pero sin embargo sigue habiendo gente que necesita comida y que no se la puede pagar”, apunta.

Pol García es uno de los cocineros españoles que esta noche participará en la cita, junto con Alex Molina y Ferrán Edo, y en su opinión es necesario que el mundo de la gastronomía se conciencie cada vez más sobre la necesidad de no tirar comida.

Tiene previsto cocinar “patatas rambután”, aunque no lo confirmará hasta que vea todos los ingredientes con los que cuenta, que han sido donados por proveedores.

“La idea es demostrarle a la gente que pueden hacerse distintas cosas con los ingredientes que se tienen, pueden adaptarse las recetas”, cuenta a Efe el también consultor gastronómico.

Además de la degustación de hoy, mañana se celebrará en un comedor social otro evento en el que se cocinará una paella con los ingredientes que sobren esta noche.

“Queremos que esto no quede simplemente en un evento, que sirva para algo más. Queremos enseñar a los comedores que se dedican a ayudar a gente necesitada cómo utilizar estos productos, cómo sacarles partido”, agrega.

Así, García apunta que el objetivo principal es que la idea de los estudiantes sirva para establecer una comunicación más directa entre los cocineros, los proveedores y los comedores sociales de Shanghái, una de las ciudades más prósperas y desarrolladas del país, “para que entre todos pongamos un poquito para ayudar”.

La gastronomía, explica, es uno de los sectores que más tiene que concienciarse pero es complicado porque “a la hora de confeccionar un menú la gente espera de un restaurante que tenga muchas opciones distintas y que siempre tenga todo lo de la carta”.

“Tienes que buscar el equilibrio entre dar al cliente todo lo que tienes en la carta y que sean productos frescos, pero al mismo tiempo organizarte para intentar tirar lo menos posible”, concluye.

De tomates feos a tapas gourmet, una idea para detener el despilfarro

La cadena de restaurantes de comida rápida McDonald’s podría abrir a finales de 2018 o principios de 2019 su primer sucursal con quioscos digitales en México, donde los clientes podrán ordenar, personalizar su hamburguesa y pagar desde pantallas táctiles.

En entrevista con Notimex, el director de Comunicación Corporativa de la empresa para el Norte de Latinoamérica y Caribe, Félix Ramírez, señaló que el concepto llamado “Experience of the future” se lanzará en la sucursal que remodelan de Periférico y Palmas.

De acuerdo con el directivo, los quioscos permiten personalizar una hamburguesa, pagar y recoger el producto, además de que los restaurantes tienen mesas digitalizadas con juegos.

“Creo que a finales de este año o principios del próximo (abrirá la unidad), sobre todo ahora que la unidad Polanco se está rediseñando; este restaurante va a traer todo lo nuevo de cierto futuro, todo el segmento de servicio domicilio”, afirmó.

En este sentido, indicó que el tema de entrega a domicilio ha crecido de manera importante desde su lanzamiento, por lo que actualmente de las 400 sucursales, 90 de ellas ya cuentan con este servicio.

“Están (las unidades) en México, Querétaro, el Bajío, Saltillo, parte del sureste, pero también la idea es ir creciendo poco a poco, cada vez la gente prefiere pedir comida y que llegue a su oficina o su casa el fin de semana, es un tema mucho que no habíamos atacado de esta manera”, reconoció.

Como parte de su plan de crecimiento de México, Félix Ramírez indicó que recientemente la compañía franquició Chihuahua y Celaya, además que de que hay otras regiones donde esperan hacer lo mismo, como el noreste o sureste del país, ya que la esencia de la marca es esa.

Y es que poco más de 70 por ciento de las sucursales es operada directamente por Arcos Dorados, por lo que el plan busca que el número se socios sea mayor, ya sea para nuevos restaurantes o ceder algunos que ya están operando.

Mientras que en la parte de quioscos de postres, si bien siguen siendo muy exitosos, el plan es reubicar algunas unidades y dejar el fuerte crecimiento de años anteriores, ya que el objetivo es que sea un negocio rentable.

“Los centros de postres son gancho para llevar clientes al restaurante y había algunos que estaban muy aislados, por lo que había que reubicarnos”, agregó.

McDonald’s abriría su primera sucursal digital en México a finales de este año

Tacos de lentejas con aguacate, medallón de “carne” hecho de avena, enchiladas de papa con frijol y hasta tinga de zanahoria son algunos platillos de comida vegana, que busca sustituir con vegetales, legumbres, frutas y cereales cualquier producto que este hecho o venga de animales.

Y es que, en México y el mundo cada vez son más las personas, en especial los jóvenes, quienes siguen una dieta vegana, ya sea por mostrar su apoyo contra el maltrato animal, bajar de peso, reducir el impacto que genera la industria alimenticia en el medio ambiente o simplemente por moda.

Quienes se asumen veganos adoptan un estilo de vida que va más allá de la comida, al no comprar ropa, accesorios o cualquier objeto elaborado con pieles de animal u otro que fomente el maltrato, explicó la nutrióloga especializada en obesidad, Paola Zarza Reynoso.

Sin embargo, dijo que no recomendaría esta dieta a ninguna persona porque puede provocar una deficiencia en nutrientes como el hierro, calcio y vitamina B12.

Quien pretenda dejar de consumir carne, puede optar por una dieta ovo-lacteo-vegetariana que excluye carnes animales, pero consume productos de origen animal como el huevo, leche o queso, “consumiendo estos alimentos vamos a tener los aportes necesarios de calcio y proteína”, dijo.

Zarza Reynoso expuso en entrevista con Notimex que una persona, al no consumir productos animales, debe “asumir” que tendrá una deficiencia nutricional que debe ser cubierta.

“Quien quisiera dejar de consumir carne puede optar por una dieta ovo lácteo vegetariana que excluye las carnes animales, pero consume productos de origen animal como huevo, leche o queso”, reiteró.

Consumiendo estos alimentos “vamos a tener los aportes necesarios de calcio y de proteína y vamos a tener el aporte de vitamina B12, por lo que podría ser una dieta mucho más saludable, una dieta ovo lacto vegetariana que una dieta vegana”, señaló.

A su vez, la nutrióloga de Todo Vegano, Sinaí Morelos, precisó que la dieta vegana busca sustituir los productos de origen animal, por granos enteros, frutas, verduras, leguminosas, semillas y grasas naturales, como el aguacate y aceite de oliva.

Señaló que las proteínas vegetales son capaces de satisfacer los requerimientos del organismo humano siempre y cuando la alimentación sea variada, que incluya leguminosas, oleaginosas, granos, cereales enteros y vegetales.

La egresada de la Universidad del Valle de México señaló que esta dieta, por ejemplo, puede ayudar a personas con diabetes a mejorar los niveles de azúcar, e incluso mejora el estado emocional en casos de depresión y ansiedad.

“Realmente ayuda a regular la actividad de los diferentes organismos, sobre todo por su gran contenido de fibra, vitaminas y minerales, moderado su contenido de sodio, bajo contenido de grasas saturadas, que son los que tienen efectos adversos en nuestra salud”, detalló.

La nutrióloga vegana dijo que en la actualidad hay más opciones para sustituir diferentes alimentos, como los lácteos con leches y yogures vegetales, y esto facilita que la persona adapte su estilo de vida a esta dieta.

No obstante, enfatizó que lo más recomendable es tener la guía de un especialista que le permita crear un plan de dieta para saber qué tipo de alimentos debe ingerir, a fin de mantener un buen estado de salud.

“Las personas que quieran ser veganas deben acercarse a un profesional que las oriente adecuadamente para poder obtener todos los beneficios de una dieta vegetal, y que además las ayude a conocer la gran variedad de platillos que pueden crear, y así no desistir”, anotó.

Finalmente, ambas especialistas en nutrición coincidieron en que se requiere el consumo de suplementos como el Omega 3 y Vitamina B12.

Señalaron que una persona sana puede seguir una dieta vegana, siempre y cuando lo haga con la guía de un especialista para no poner en riesgo su salud debido a posibles cambios drásticos.

Vegano, ¿estilo de vida o moda?

Con una producción nacional superior a las 812 mil toneladas, el nopal tiene mucho que dar a la economía nacional, por lo que es objeto de estudios y proyectos de varios tipos, además de su impulso en esta región.

La directora municipal de Desarrollo Social, Artemiza Ruiz Luna, destacó que la idea en etapas posteriores es enseñarle a la gente a procesar los diferentes tipos de hortalizas que se cultivan en la región.

Conocido por ser un manjar milenario en la cocina mexicana, el nopal ahora es objeto de un programa en la frontera de Sonora, para mejorar su producción y darle valor agregado, mediante la generación de productos diversos.

Los tres órdenes de gobierno, en particular la Dirección Municipal de Desarrollo Social de San Luis Río Colorado, capacitan a familias de comunidades rurales sobre cómo sacarle mayor provecho a esta cactácea.

Este programa se emprendió con la finalidad de enseñar a las familias a darle un valor agregado a los productos del campo, tales como hortalizas, frutas y verduras, producidas en huertos familiares, pero en especial a los nopales.

“Mediante cursos para la elaboración de alimentos que los mismos pobladores rurales comercializarían para allegarse de recursos extras y apoyarse en el sustento diario de sus hogares”, destacó Ruiz Luna.

Explicó que el plan incluye cursos para el proceso de nopal en diferentes formas y metodologías, desde hacer tortillas de harina a base de nopal, miel, conservas y mermeladas, que con creatividad se aplicarán también en diversas hortalizas, frutas y verduras.

“Se trata de técnicas de preparación e industrialización muy sencillas. Si enseñamos a la gente a darle ese valor agregado a los productos, se le está proporcionando la oportunidad de que en el futuro puedan obtener un ingreso mayor”, dijo.

“Un ingreso mayor al que ya les genera el cultivar sus huertos y vender únicamente sus nopales u otras verduras sin procesar”, explicó Ruiz Luna.

Agregó que con apoyo de la Federación se aplicarán en la zona rural programas dirigidos a pequeños productores, mediante los cuales podrán obtener créditos sin intereses para cultivar superficies mayores a los huertos familiares.

En dichas superficies se puede contemplar a futuro en espacios de cinco a 10 hectáreas de parcelas, citó.

Una de las variantes de los módulos de capacitación, es que se enseña a campesinos a tener mejores producciones en sus huertos, además de la creación de productos alternativos, como es el caso de los nopales pequeños que pueden servir para ornamento urbano.

Dicha proyección tiene un futuro sustentable, dados los promocionales de las autoridades sobre crear jardines domésticos con plantas endémicas del desierto, debido a su bajo consumo de agua, recurso muy preciado en Sonora.

Por otra parte, y de acuerdo con el estudio “Diversidad de los nopales silvestres mexicanos”, de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) de 2007, en el país se reconocieron 93 especies silvestres de nopales del género Opuntia y 8 del género Nopalea.

En esa investigación participaron 14 estudiantes de licenciatura y posgrado, con apoyo económico de la Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (CONABIO) y del Sistema Nacional de Recursos Fitogenéticos para la Alimentación y la Agricultura (SINAREFI).

Por otra parte, en un comunicado de la Secretaría de Agricultura, Ganadería, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentación (Sagarpa) de septiembre de 2016, se estableció que, en México, la producción anual de nopal es superior a las 812 mil toneladas.

Precisó que casi el 90 por ciento de la cosecha de este vegetal se concentra en el centro de la República, y el estado de Morelos destaca como el máximo generador de tonelaje.

El nopal es una planta originaria de México, que está presente en el escudo de la bandera nacional, junto al águila y la serpiente, donde es un elemento imprescindible en el mito fundacional de la gran Tenochtitlan, observó.

Perteneciente a la familia de las cactáceas, el nopal es considerado una parte muy importante de la flora y riqueza ecológica de México y es protagonista de la cultura popular, la gastronomía y la medicina tradicional, refirió.

La tuna y el xoconostle son los frutos primarios que produce, pero, además, dentro de la gastronomía mexicana, el nopal es uno de los alimentos más tradicionales, afirmó.

Se prepara en diversas formas, ya sea hervido, asado, en polvo, guisos, sopas, ensaladas, jugos y dulces, además de que su consumo se distingue por beneficiar la salud del organismo, gracias al alto nivel de nutrientes que contiene.

Además de utilizar el nopal en la cocina, los aztecas también lo usaban como recurso medicinal debido a las muchas ventajas curativas que les brindaba, y que hasta el día de hoy continúan aprovechándose, añadió.

La dependencia federal enumeró que las partes vegetativas de esta especie se usan para prevenir el cáncer, colesterol, diabetes, fiebre, deshidratación, obesidad, ataques cardíacos, entre otros males.

Aparte, actualmente se sigue conservando el uso tradicional de la baba de nopal como un fijador natural para la elaboración de construcciones de barro, comentó.

Además de la comercialización para el consumo nacional, dijo que este producto vegetal tiene como principal destino de exportación los Estados Unidos.

Nopales, producto milenario que genera economía actual

Tacos de camarones, una presentación del México costero.

México.- Sin un cubierto en la mesa y con sólo un par de servilletas es que se sirve un taco, el cual debe comerse con las manos.

Esa es la regla en México, lección que tratará de enseñarles el chef Alejandro Fuentes a los comensales franceses.

El 7 de junio próximo, el dueño del restaurante Cedrón, el cual sirve comida francesa ligera y se ubica en la colonia Condesa, representará a México en un festival en París.

“Voy a representar a México en una cena a cuatro manos”, compartió a Notimex el chef ganador del Desafío Culinario en el Hotel Presidente Intercontinental en 2015.

“Llevaré una cocina bonita, no la llenaré de quesos, crema o limones. Quiero lograr que el francés coma con las manos, que aprenda a comer un taco”, destacó.

Es por ello que para dicho festival, Alejandro servirá un taco de lechón con salsa de chicatana, lo que le dará “un sabor muy exquisito”.

Justamente el lechón, junto a la pesca del día, es una de las especialidades del chef en su ópera prima (Cedrón).

Por otra parte, Fuentes compartió que ya se han acercado a él para abrir otra sucursal de su restaurante; sin embargo, por el momento esa no es una de sus prioridades.

“Lejos de abrir otra sucursal, que ya me han buscado, quiero mi estrella Michelín”, apuntó.

Chef mexicano se propone enseñar a franceses a comer tacos

Madrid.- La taiwanesa Jessie Liu, cocinera de 24 años de Taipei, se impuso a más de mil candidatos de 82 países y es la ganadora de la primera Beca 50 Best BBVA que le permitirá formarse durante tres meses en el restaurante español Mugaritz (San Sebastián) y en el estadounidense Atelier Crenn (San Francisco).

El primero ocupó el puesto número 9 en la lista The World’s 50 Best Restaurants 2017, mientras que Dominique Crenn, cocinera del restaurante estadounidense, fue elegida Mejor Cocinera en 2016.

La beca se le entregará durante la ceremonia en la que se desvelará el listado de The World’s 50 Best Restaurants 2018, el 19 de junio en Bilbao (norte), primera ciudad española en acoger una gala que reúne a los mejores cocineros del mundo.

El editor de The World’s 50 Best Restaurants, William Drew, destacó hoy en una nota la “gran calidad de las candidaturas, que demuestra la excelencia del talento innato en el mundo culinario actual”.

Y auguró a la ganadora “grandes logros” por “su voluntad de triunfar, su pasión por desarrollar platos nuevos, su respeto hacia el mundo que la rodea y su apreciación por la cocina como una forma de arte”.

Liu, que no se ha formado en ninguna escuela de hostelería, considera esta beca “un sueño hecho realidad” que le aporta “confianza” para demostrar su “valía como chef profesional”.

La joven cocinera trabaja en Melbourne (Australia), cuenta con apenas dos años de experiencia y empezó su carrera en un restaurante pequeño de su ciudad natal, Taipei.

Autodidacta, se enorgullece de “crear platos que llegan al corazón e inspiran a la gente”, y desea abrir su propio restaurante en la próxima década.

Óscar Moya, director global de Patrocinios y Contenido Corporativo de BBVA, explicó que la Beca 50 Best BBVA nace como parte del proyecto de formación y becas gastronómicas de la entidad bancaria, en el que han participado “miles de estudiantes de hostelería de todo el mundo durante los últimos cinco años”.

EFE

Una taiwanesa autodidacta se impone a mil cocineros por la Beca 50 Best

Con capacidad máxima para 16 personas, el restaurante Joe T. Garcia’s abrió sus puertas el 4 de julio de 1935 en Fort Worth, y 83 años después, puede albergar hasta mil 600 clientes que en fines de semana hacen larga fila para degustar de sus platillos mexicanos.

“Mis abuelos Joe y Jessie eran de México y llegaron aquí con el objetivo de crecer económicamente. Mi abuelo José venía de La Piedad, Michoacán, y mi abuela tenía excelente sazón y muchas recetas que gustaban a cualquiera”, platicó Zurella Lancarte, una de las propietarias de Joe T. Garcia’s.

Cuando levantaron la cortina, dijo, tenían tan sólo 16 sillas para sentar a la gente. Preparaban tacos de carne, frijol y arroz. La publicidad de boca en boca hizo que, con el paso del tiempo, el pequeño local alcanzara fama, por lo que a pocos meses de haber abierto, sus instalaciones ya eran insuficientes para recibir a una larga fila de comensales.

“En la actualidad podemos recibir aproximadamente a mil 600 personas y la fila para entrar llega a ser de entre 150 y 200 visitantes, tanto gringos como mexicanos.

“Ya son cuatro las generaciones de clientes que nos visitan. En domingo vienen familias enteras y reservan las mesas más grandes. Ahí están los abuelos, los hijos, los sobrinos y los nietos”, resaltó en entrevista con Notimex.

El platillo que más se consume por los estadunidenses son las fajitas y las enchiladas con la receta secreta de su abuela Jessie, mejor conocida como “Mamasuez”. Las tortillas de maíz hechas a mano también son extensamente solicitadas.

“Los mexicanos radicados aquí o quienes vienen de vacaciones, prefieren los chiles rellenos, el bistec ranchero, las quesadillas o unos nachos. La salsa que hacemos es especial. No nos caracteriza bañar el guisado con ella, son apenas ligeros toques”, explicó.

Entre los platillos que se pueden solicitar a la carta están: chilaquiles, huevos rancheros, chorizo y papas con huevo, menudo, migas, sopa de tortilla, huevos a la mexicana, fajitas de pollo, enchiladas con queso, guacamole, flautas de pollo, tamales y chiles rellenos, entre otros.

Un total de 200 personas, entre meseros, cajeros, garroteros, cocineros y de limpieza trabajan en el lugar. La mayoría habla inglés y español. Muchos de ellos son mexicanos, pero también hay brasileños y estadunidenses.

En aras de ofrecer una mejor atención, se comunican en el idioma que utilice el comensal y, de esta manera, lo hacen sentir como en casa.

Para la década de 1970, Joe T. Garcia’s era uno de los restaurantes más populares no sólo en Fort Worth, sino en Dallas, por lo que en esa época los propietarios optaron por ampliar aún más el lugar.

Primero se agregó un pequeño patio con piscina y cabaña, pero no fue suficiente. Más tarde optaron por otro patio, una fuente como decoración y más mesas al aire libre, así como una sala de fiestas.

Alrededor destacan jardineras, árboles y macetas con todo tipo de plantas, de modo que el espacio pareciera un excelente spa para sentirse relajado al comer.

La decoración del lugar resalta con diversos motivos mexicanos. En las paredes lucen cuadros típicos del charro montando su caballo y al lado pencas de nopal y maguey. También sobresalen jarrones de talavera y muñecas con vestidos regionales. Todo el mobiliario fue traído desde Guadalajara, según contó Zurella Lancarte.

“Aquí han venido todas las celebridades que se puedan imaginar, pues les gusta mucho la comida mexicana. Han llegado todos los presidentes de Estados Unidos. Aquí estuvieron George Bush y su hijo, John F. Kennedy y hasta The Rolling Stones”, destacó.

Incluso, en otros muros del restaurante Joe T. Garcia’s sobresalen fotografías de varios famosos que ahí estuvieron y que dejaron su firma plasmada en agradecimiento por la atención y como grato recuerdo.

Son seis hermanos los actuales propietarios del negocio (Lanny, Joe, Jesse, Phillip, Liz y Zurella), pero cuatro están concentrados las 24 horas del día en él.

“No sé si exista una fórmula perfecta para lograr que un restaurante perdure por tantos años con platillos de otro país, pero creo que el estilo de la cocina, las recetas originales y el amor que le tenemos a este negocio, nos hace permanecer”, concluyó Zurella Lancarte.

Restaurante Joe T. Garcia’s, la suculenta comida mexicana de Fort Worth

Un taiwanés lleva una hora formado para comprar unos tacos en “El sabroso”, un restaurante mexicano en Taipéi. Óscar tiene apenas ocho meses con su negocio, pero la comida mexicana al otro lado del mundo es un éxito. “Ayer vino un canal de comida de Taiwán a entrevistarnos”.

Hace tres años, Óscar Ramón Constantino Díaz Leal cambió su nombre por Ou Li-llie, para obtener la nacionalidad en el país asiático. A casi 13 mil kilómetros quedó su hogar en Tenango del Valle, Estado de México, donde creció. “Soy de un pueblo. Tuve la mejor infancia, jugando yoyo, escondidillas, trompo y rompiendo piñatas”.

La primera vez que salió del país tenía 18 años y emigró al norte. “Un tío vivía en Estados Unidos. A mí me daba curiosidad porque se vestían bien y se comunicaban en inglés. Yo era muy aventurero”. Óscar decidió mudarse con sus parientes y terminó la preparatoria allí. “Ya no seguí con la universidad, porque es muy caro y tuve que trabajar”.

Primero se dedicó a la construcción y después a la soldadura. Sin embargo, no tardó en desanimarse del ambiente. “Se puso muy crítica la situación de migración en Arizona. Había un sheriff que le hacía pasar un mal rato a gente latina. Tenía amigos a los que deportaban o les pedían cooperación para quedarse y mantener a sus hijos. Me quedé sin amigos y decidí regresarme. Ya no quería saber nada de Estados Unidos”.

De todos los mexicanos que viven fuera del país, 97% radica en Estados Unidos, según cifras de la Secretaría de Relaciones Exteriores. El año pasado, 166 mil 986 fueron deportados. Aunque la cifra decreció en comparación con 2016, cuando repatriaron a 53 mil mexicanos más.

A pesar de todo, fue ahí donde Óscar encontró el amor. “Estaba en mi mero apogeo de conquistar mujeres y a ella la conocí en un club de baile de salsa”, dice mientras señala a Nina Yeng, la taiwanesa con quien se casó. “Me gustaba pachanga”, confiesa ella con las pocas palabras que sabe en español. “No se pudo resistir a mis vueltas”, explica él. “The most sexy mexican”, dice Nina riendo, mientras el mexicano imita uno de los pasos que la enamoró.

Nina estaba trabajando de maestra en Estados Unidos y, en sus vacaciones, cruzaba la frontera para visitarlo. “Después de un tiempo nos casamos y vine a conocer Taiwán. Su familia me echó montón para que nos viniéramos a vivir para acá”. Óscar aceptó para que ella pudiera estar cerca de sus seres queridos y porque en México temía por la tranquilidad de su nueva pareja.

“No me sentía seguro con ella en Toluca. Sentía que le podía pasar algo. Aquí yo no le tengo que poner ningún tipo de candado ni a mi bicicleta, ni a mi carro, ni a mi negocio. Los chicos malos de aquí no se comparan con los de México. Aquí caminas por donde tú quieras. Ves a mujeres caminando a la una de la mañana y ves que hay hombres caminando atrás y ellas no sienten ningún temor. Es una gran diferencia”, explica.

De acuerdo con el ranking del Global Peace Index sobre los países más seguros del mundo, Taiwán se encuentra en el lugar 42, mientras México está cien lugares atrás, en el 142.

Comida mexicana en Taiwán

Nina lleva la administración del negocio y fue quien animó a Óscar a emprender. Al inicio, él quería tener una empresa de soldadura por su experiencia en el rubro; sin embargo, como no sabía chino, le costaba mucho trabajo demostrar y compartir sus conocimientos. “Me empecé a frustrar porque hacía sólo trabajos pequeños. Mi esposa se dio cuenta y ella también se estaba cansando de ser maestra. Hicimos estudios de mercado y nos dimos cuenta de que había una posibilidad para la comida mexicana en Taiwán”.

Ella me dijo: “¿Sabes qué?, tu comida sabe muy bien, la comida mexicana aquí la puedes mejorar”. Así, Óscar organizó todo y consiguió que sus padres le manden los ingredientes por Correos de México. Al inicio su familia no creía que pondría un negocio en el país oriental, “pero mis papás nunca se oponen a nada que uno quiere hacer. Lo que ellos quieren es que estemos moviéndonos, que no estemos parados”.

Óscar recuerda el olor de la cocina de su casa. Cuando percibía el aroma de los romeros o el caldo de camarón, se levantaba en la madrugada a hurgar el refrigerador. “Mi mamá es la mejor cocinera de todo México. No exagero. El día que ustedes gusten, le pido a mi mamá que les haga algo de comer. Van a querer que sea su mamá también”, dice con una sonrisa.

Sin embargo, el mexiquense aprendió a cocinar hasta que dejó su tierra, “Estados Unidos está lleno de comidas mexicanas, pero yo quería hacer algo que mi mamá hacía. A veces me ponía al teléfono con ella y me ponía a cocinar como un pretexto para que la conversación se hiciera un poco más larga”. En el corto plazo, Óscar quiere regresar a México por unos cuantos meses para aprender más del arte de hacer tacos. “Ir a los trompos y trabajar de taquero para que me entrenen”.

Los primeros comensales de “El sabroso” eran extranjeros que viven en Taiwán. “Ellos también se cansan de tanta comida china o taiwanesa y fueron nuestros primeros clientes, pero poco a poco han ido llegando taiwaneses. De hecho, creo que ya los superaron. Algo que reconozco de ellos es que son muy curiosos, pueden estar esperando horas para comerse un set de tres taquitos, nada más.

“En Oriente hay mucha paciencia. Se dice que lo que viene, viene; y lo que no viene, no. Entonces nadie se desespera”, comenta al respecto el profesor taiwanés Luis Chong, quien también gusta de la comida mexicana.

Óscar comenta que hay otros restaurantes que venden comida mexicana en Taiwán, “pero es más como tex-mex y nosotros lo queríamos hacer más mexicano. Las tortillas yo las hago al momento. Considero a los tacos como un producto muy representativo, por eso sólo los hago los martes, porque aquí no es algo que puedas comer todos los días, es especial”.

Además de preparar las tortillas, Óscar sabe que “un taco sin una buena salsa no es taco”. Por eso ofrece tres variedades distintas con su toque personal. Tiene una salsa de tomates, chiles secos y chipotle; otra de piña y jalapeño; y una más de tamarindo.

México es reconocido en el mundo por la variedad de chiles que se cultivan en la región. “¿Pica mucho?” es una de las primeras preguntas con las que se enfrenta Óscar. “Tienen el concepto de que la comida mexicana es muy picante. Les tengo que explicar que la comida no es picante, sino la salsa”.

En “El Sabroso” también ofrecen burritos, quesadillas, nachos y acaban de incluir los elotes en su menú. “La gente de Taiwán está fascinada con algo tan simple para nosotros. Ellos venden elotes asados, pero los nuestros son especiales, con su mayonesa y su chilito”.

Emprender en Asia

El mexicano cuenta que emprender en Taiwán es menos burocrático. “La inversión sí es un poco elevada, pero los trámites son fáciles, no es como en México”. En el segundo informe de Business Environment Risk Intelligence de 2017, Taiwán se ubica como el tercer mejor destino de inversión del mundo, solo detrás de Suiza y Singapur. En el informe Doing Business 2018 del Banco Mundial, Taiwán terminó en el puesto 15 entre 190 economías por la facilidad para hacer negocios.

A diferencia de México, donde el papeleo suele ser tardado, en Taiwán, para ayudar a las empresas, el Centro de Servicio InvesTaiwan analiza los problemas encontrados por un proyecto de inversión inmediatamente después de recibir una solicitud y responde en 24 horas. Se proporcionan servicios e información personalizados para abordar el problema específico y se convocan reuniones.

No obstante, Óscar reconoce que “es muy duro esto del negocio de la comida aquí. Hay mucha competencia”. Aun así, el mexicano no intentó pedir ayuda en su país. “Nunca intenté recibir apoyo del gobierno mexicano, ¿para qué si no me va a ayudar? Solitos podemos”.

Aunque Óscar no habla chino, se comunica con los clientes en inglés. Admite que le ha costado más trabajo aprender este idioma debido a las diferencias entre cómo se habla en Taiwán y en China continental; y él tenía compañeros de ambas nacionalidades cuando llegó.

Óscar reconoce que los taiwaneses hacen un gran esfuerzo por comunicarse con todos, muy diferente a su experiencia en EU.

Lo que más extraña Óscar de México es la gente, las tradiciones y la feria de su pueblo. Pero por el momento, su futuro está a catorce horas de aquí. “Tengan mucha fe, la comida mexicana es de lo mejor en el mundo. La dicha es que podemos llevarla a todas partes y siempre seremos bendecidos. Paisano, no lo pienses mucho, solamente hazlo, acuérdate que eres mexicano y los mexicanos lo podemos todo”.

Taco oriental. Mexicano lleva sazón a Taiwán

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