Confusión por uso de mascarillas

Controlar transmisión por coronavirus es complejo

Confusión por uso de mascarillas
Es un asunto que se ha discutido durante meses, tanto por expertos como por personas que se pasean por los parques de todo el mundo: ¿Las personas que no se sienten enfermas pueden propagar el coronavirus? Y si es el caso, ¿todos deberíamos portar mascarillas para frenarlo?

Ni siquiera la Organización Mundial de la Salud ha podido aclarar el tema. Ayer, la agencia de salud de la ONU tuvo problemas para explicar comentarios aparentemente contradictorios que ha realizado en los últimos días sobre estos dos asuntos.

La confusión y los mensajes contradictorios sólo hacen que controlar la pandemia se vuelva mucho más difícil, señalaron expertos.

"Si hay mensajes confusos o no hay una convicción sobre por qué se debería hacer algo, como portar mascarillas, simplemente te ignorarán", dijo Ivo Vlaev, profesor de ciencias del comportamiento en la Universidad de Warwick.

La debacle de las comunicaciones puso en relieve el cambio de la OMS a su antigua recomendación sobre el uso de mascarillas, una revisión que se hizo meses después de que muchas otras organizaciones y países ya habían pedido a la población que utilizara las mascarillas.

El viernes, la OMS cambió su recomendación sobre el uso de mascarillas, pidiendo a la gente que porten mascarillas si no pueden mantener el distanciamiento social, si tienen más de 60 años o padecen afecciones médicas subyacentes. Parte del razonamiento, explicaron funcionarios de la OMS, era para tener en cuenta la probabilidad de que podría haber transmisión entre personas que tenían la enfermedad pero aún no desarrollaban síntomas.

Pero cuando le preguntaron hace unos días a Maria Van Kekhove, directora técnica de la OMS en el combate al COVID-19, sobre la frecuencia de este tipo de contagios, respondió: "Sigue siendo inusual que los individuos asintomáticos realmente contagien".

Van Kerkhove dijo que se refería a algunos estudios, no al panorama completo.

PERSONAS ASINTOMÁTICAS

Sin embargo, muchos otros científicos quedaron sorprendidos por la descripción de la propagación por parte de personas asintomáticas como "inusual" y señalaron que existe mucha evidencia sobre personas que pueden propagar la enfermedad antes de desarrollar síntomas.

Los detalles sobre cómo se propaga el coronavirus en distintas circunstancias aún no se comprenden del todo y continúan bajo estudio.