Ejército mexicano reporta ataque antes de choque con vecinos en Michoacán

Ejército mexicano reporta ataque antes de choque con vecinos en Michoacán

CIUDAD DE MÉXICO (AP) — Al día siguiente de que los vecinos de un pueblo mexicano dominado por un cártel de la droga afirmaran que los soldados habían disparado contra una protesta y herido a varias personas, el Ejército dijo el domingo que sus tropas habían sido atacadas.

Las patrullas militares en torno a la localidad y otros dos poblados en el estado occidental de Michoacán fueron atacados el sábado en cuatro ocasiones con explosivos, vehículos blindados de forma artesanal y disparos que hirieron a 10 soldados, según el Departamento de Defensa.

El Ejército acusó a los vecinos de actuar como "base social" del cártel de Jalisco, que trata de ganar presencia en Michoacán. Los soldados detuvieron a seis manifestantes y nueve supuestos miembros del cártel, además de confiscar nueve rifles y equipo táctico con el logo del cártel de Jalisco, indicó el Ejército.

El choque ocurrió en una zona donde el cártel de Jalisco libra una violenta lucha por el territorio con pandillas de Michoacán. Los dos bandos han utilizado trincheras, francotiradores y bombas para enfrentarse. Los civiles se han visto cada vez más atrapados en el frente de batalla.

El principal incidente implicaba a manifestantes de Loma Blanca, dominada por Jalisco. Los vecinos decían protestar porque consideraban que la política del gobierno favorecía al cártel de Los Viagras, de Michoacán. El cártel del Jalisco ha instado, y algunos dicen que obligado, a que la gente se sume a las protestas.

Los soldados se ven en una posición difícil en Michoacán. La estrategia del gobierno ha sido frustrar los intentos del cártel de Jalisco de ganar territorio en el estado, pero hacer poco o nada sobre Los Viagras, que colocaron bloqueos de carretera para extorsionar dinero a la población.

Al parecer, las tropas han recibido orden de limitarse a mantener a los cárteles rivales separados, pero eso enoja a la población de poblados dominados por Jalisco como Loma Blanca, porque los soldados no impiden las operaciones de Los Viagras.

En la zona se cultivan limas y se cría ganado, y Los Viagras han fijado un "impuesto de guerra" a los cargamentos que salen de esos productos y a los suministros que llegan.

Los manifestantes, que se han enfrentado a las tropas antes, reclaman que el Ejército despeje las carreteras y actúe con la misma fuerza contra los dos grupos.

Los manifestantes proporcionaron videos que mostraban parte de los enfrentamientos. En las imágenes se ve a manifestantes y soldados que se empujan y se gritan, así como piedras lanzadas desde ambos lados. Se oyen detonaciones, aunque podrían ser latas de gas lacrimógeno o disparos de advertencia.

El organizador de protestas José Francisco Helizondo dijo que varios manifestantes habían resultado heridos por alguna clase de fuego real.

Un video de uno de los hombres parecía mostrar metralla o postas de escopeta en su pierna. Las autoridades dijeron que esas heridas podrían deberse a explosivos.