La Shenzhou-13, el último paso del ambicioso programa espacial chino

La Shenzhou-13, el último paso del ambicioso programa espacial chino

Base de lanzamiento de Jiuquan, China (EFE).- China lanzó hoy con éxito la nave Shenzhou-13, que transportará tres astronautas hasta la estación espacial que todavía se halla en construcción y que estará lista a finales de 2022.

Los astronautas pasarán seis meses en el espacio, la estancia más larga hasta el momento para cualquier "taikonauta", como se conoce a los cosmonautas chinos.

Estas son las fechas clave del programa espacial de China: 

08.10.1956: China abre su primer centro de investigación de misiles y cohetes, el "Instituto Número 5", dirigido por Qian Xueshen, uno de los padres del programa espacial chino.

19.07.1964: Lanzado al espacio un cohete que transporta ratas albinas desde provincia oriental de Anhui.

24.04.1970: China, el quinto país del mundo que pone un satélite en órbita, el DFH-1, propulsado por un cohete "Larga Marcha" y destinado a experimentos científicos.

26.11.1975: Lanzado el primer satélite recuperable, que regresa a la Tierra tres días después, lo que convierte a China en el tercer país del mundo en conseguirlo.

07.09.1988: China pone en órbita su primer satélite meteorológico, el FY-1A.

07.04.1990: El cohete "Larga Marcha", con el satélite chino de comunicaciones AsiaSat-1 a bordo, marca el inicio de los lanzamientos comerciales.

1992: El Gobierno chino anuncia como objetivo prioritario los vuelos espaciales tripulados y establece la denominación de "Shenzhou" ("Nave divina") para las naves espaciales.

20.11.1999: Lanzada al espacio la Shenzhou-1, de carácter experimental, que tras 21 horas de vuelo y 14 vueltas a la Tierra, concluye su misión.

15.10.2003: La Shenzhou-5, primera nave tripulada de la historia de China, se lanza al espacio y su astronauta, Yang Liwei, entra en la leyenda del programa espacial nacional. China se convierte en el tercer país en enviar un hombre al espacio con un cohete de fabricación propia.

14.05.2007: China lanza con éxito un satélite de comunicaciones para Nigeria, el primero de este tipo en África, la primera vez que un comprador extranjero adquiere un satélite chino y su servicio de lanzamiento a la vez.

13.08.2007: China revela que su primera nave espacial tripulada, la Shenzhou-5, estuvo a punto de impactar contra la Tierra en 2003, al regreso de su misión.

16.06.2012: Lanzada la nave tripulada Shenzhou-9, con tres astronautas. Entre ellos, Liu Yang, la primera mujer astronauta del país.

11.06.2013: La Shenzhou-10 despega con tres astronautas a bordo, entre ellos Wang Yaping, la segunda mujer china que viaja al espacio.

17.12.2015: Primer telescopio espacial chino -Satélite Explorador de Partículas de Materia Oscura- lanzado con éxito al espacio.

15.09.2016: China pone en órbita su segundo laboratorio espacial, el Tiangong-2 ("Palacio Celestial", en mandarín), crucial para el establecimiento de una estación permanente, cuya construcción se espera completar a finales de 2022.

03.11.2016: China lanza al espacio un nuevo cohete propulsor, el Larga Marcha CZ-5, el de mayor tamaño hasta la fecha.

20.04.2017: Lanzado con éxito el cohete Larga Marcha-7 Y2, portador del carguero "Tianzhou 1", imprescindible para la construcción de su estación espacial.

03.01.2019: Aluniza con éxito en la cara oculta de la Luna la sonda Chang'e 4.  

23.06.2020: China completa su sistema de navegación propio, Beidou, que aspira a rivalizar con el estadounidense GPS.

23.07.2020: Se lanza con éxito una sonda no tripulada a Marte, la primera misión de este tipo.

24.11.2020: La sonda Chang'e 5 emprende su viaje hacia la Luna con el objetivo de recoger materiales de la superficie del satélite. Consiguió alunizar el 1 de diciembre de 2020 y regresó quince días después.

29.4.2021: China lanza el Tianhe, el módulo central de la estación espacial Tiangong.

15.05.2021: El gigante asiático se convierte en el tercer país en amartizar, décadas después de que lo hubiesen hecho Estados Unidos y la extinta Unión Soviética. 

17.06.2021: Se lanza la nave Shenzhou-12, con tres astronautas que pasaron tres meses trabajando en la estación espacial.

16.10.2021: Despega con éxito la Shenzhou-13, con tres astronautas a bordo que pasarán en el espacio seis meses, un récord de permanencia espacial para los "taikonautas".